El Mundo del Libro no se Rinde

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Desde 1995, el 23 de abril se celebra el Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor. (Foto: Creative Commons).

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El Mundo del Libro no se Rinde

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

Con 140 mil 850 millones de dólares en ventas de libros y dos mil 140 millones de lectores a nivel mundial en el último año, la producción literaria no parece estar dando señales de muerte como muchos presagian. El portal Statista no sólo ofrece estas cifras sino que presenta una condición notablemente saludable para los libros electrónicos (ebooks) y bastante promisoria para los audiolibros.

Esta es una buena noticia, especialmente el 23 de abril, que es el Día Mundial del Libro, debido a que ese día pero de 1616 murieron William Shakespeare, Miguel de Cervantes y el Inca Garcilaso de la Vega. En 1995 la UNESCO aprobó esa fecha como el Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor, a partir de una idea que había nacido en España en 1926.

Statista asegura que hay 930 millones de lectores de ebooks en el mundo, que invierten cinco mil 365 millones de dólares para leer en ese formato, de los cuales poco más de dos mil 370 millones los aporta Estados Unidos, primer país lector de ebooks, seguido por Japón.

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En América Latina, como promedio, el país que más lee es Chile con 5,3 libros por año por cada lector, seguido de Perú con 3,3, Brasil con 2,5, Venezuela con 2, Colombia con 1,9, México con 1,7 y Argentina con 1,6.

Naturalmente, estas cifras no presentan síntomas de muerte, pero en Estados Unidos, sobre todo, se produjo una caída en las ventas en 2023 de 3% menos que en 2022, de acuerdo con Circana, empresa asesora líder en el comportamiento del consumidor, incluido el lector.

En el país del norte, la gran caída la sufrió el libro para niños, la cual fue de 13,5 millones de unidades menos que en 2022.

“A pesar de una caída general y teniendo en cuenta que el mercado aún se está normalizando después de un año récord que la industria tuvo en 2021, el mercado del libro de EE. UU. mostró resiliencia en 2023”, dijo Kristen McLean, analista de la industria del libro en Circana.

“El mercado experimentó una caída más moderada en 2023, en comparación con el año anterior, y un cuarto trimestre más fuerte de lo esperado. De cara al futuro, hay puntos positivos para los géneros en diferentes segmentos de edad y, a pesar de las menores ventas, es importante recordar que los libros para niños aumentaron ocho millones de unidades en comparación con 2019.

En cuanto a los temas y géneros preferidos, Circana pronostica para 2024, una continuidad de lo que algunos expertos llaman la "romantasía", que es una mezcla del romance y la fantasía. Dos autoras exitosas que cultivan y encabezan esta tendencia son Cassandra Clare y Rebecca Yarros, especialmente por el apoyo de influencers en la plataforma TikTok.

El libro impreso más vendido en Estados Unidos en 2023 clasificado por unidades vendidas fue "It Ends With Us" de Colleen Hoover, con un total de poco más de un millón 29 mil volúmenes. Esta novela fue traducida al español como "Romper el círculo" y fue editada en 400 páginas por la editorial Planeta.

En términos generales, la mayoría de los expertos señala a la novela romántica como el género que más se vende a nivel mundial en estos momentos.

Por otra parte, Circana también pronostica buenas ventas en Estados Unidos de libros de política e historia, ya que estamos en un año electoral. Pero no se debe ignorar el hecho de que hay elecciones en otros países, dentro y fuera del continente americano. Hubo buenas ventas durante los años electorales 2016 y 2020 de esos temas.

En todo el mundo, los países que más leen, según Lectupedia, son Canadá y Francia, empatados en primer lugar con un promedio de 17 libros al año por lector. Estados Unidos presenta 12 libros y Corea del sur 11, en segundo y tercer lugar respectivamente. El lector de España consume 9,9 libros, y el de Portugal, 8,5. En América Latina el país que más lee es Chile con 5,3 libros, seguido de Perú con 3,3, Brasil con 2,5, Venezuela con 2, Colombia con 1,9, México con 1,7 y Argentina con 1,6.

El universo de los autopublicados

En medio de esta vorágine, Amazon y otras empresas abrieron nuevas oportunidades para autores autopublicados. Las editoriales tradicionales (históricas) pagan al autor como promedio solamente el 10% de las ventas menos gastos. Se llega a una editorial tradicional (Planeta, Alfaguara, Plaza & Janés, etc.) a través de un agente literario que por lo general cobra al autor el 10% de los ingresos de este.

La prioridad la tienen los autores famosos capaces de vender muchos libros. En el caso de esos autores conocidos, muchas editoriales ofrecen un adelanto de dinero y/o un contrato por varios libros al año. El autor no paga nada a estas editoriales. ¿Por qué solamente el 10%? Porque esas editoriales tienen gastos muy fuertes: pagan el trabajo de editores, maquetadores, diseñadores y otros empleados, así como la impresión y el marketing, entre otros servicios. En el caso de la promoción y marketing invierten dinero en anuncios publicitarios en diversos medios, y en relaciones públicas (consiguen entrevistas y reseñas del libro en periódicos, revistas, radio, televisión e internet, así como en presentaciones y participación en ferias del libro y otros eventos).

Y sobre todo tienen muy buenos contactos con los distribuidores, que son la clave porque son los que ponen los libros en las librerías. Amazon y otras tiendas de libros en internet están sustituyendo esto último poco a poco. Por supuesto, lograr la atención de estas editoriales, de agentes literarios o de los medios desde la posición de un autopublicado desconocido es muy difícil.

Por su parte, el autor autopublicado tiene el control absoluto de su libro y de un alto porcentaje de las ventas. Por ejemplo, Kindle Direct Publishing (KDP) de Amazon, publica libros gratis, los vende y ofrece al autor entre el 35% (impresos) y 70% (ebooks). Sin embargo, la parte difícil es que el autor tiene que hacerse cargo de todo lo que hacen las editoriales tradicionales, excepto de la impresión.

El razonamiento de los autores que prefieren los agentes y las editoriales tradicionales, es que en materia de ventas hay mucho más dinero, por ejemplo, en el 10% de 10 mil ejemplares vendidos, que en el 70%, otro ejemplo, de 50 ejemplares. Naturalmente, no hay ninguna garantía que con las editoriales tradicionales se vendan 10 mil ejemplares.

Con el auge de la autopublicación han surgido editoriales independientes que ayudan al autor a editar y maquetar el libro, y a diseñar la portada y la contraportada. Esto es un alivio para quienes solo quieren escribir. Por supuesto, esas editoriales cobran por su trabajo.

La competencia es fuerte. Amazon publica alrededor de un millón 400 mil títulos autoeditados mediante Kindle Direct Publishing anualmente, y paga más de 520 millones de dólares en regalías cada año a más de un millón de autores que decidieron autoeditarse a través de KDP, según el portal WordsRated. La mayoría en lengua inglesa.

De manera que aun con ciertas caídas y a pesar de un número notable de nuevas atracciones en nuestra sociedad moderna, digital y desafiada últimamente por la inteligencia artificial, el libro resulta todavía muy atractivo para millones de lectores. Seguramente así será por mucho tiempo más. Tal vez por siempre.


(Hernández Cuéllar es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

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Visión de la Muerte… Calaveras de Posada

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Coatlicue es la diosa de la muerte azteca. La diosa doble del Amor y la Muerte, la diosa de la tierra, con su falda de serpientes cayendo sobre las ruinas de Tenochtitlan. Cada día 2 de noviembre las calaveras de azúcar se juntan con el "pan de muertos" y las velas de los altares mexicanos se iluminan con las memorias de familiares y amigos que han fallecido.

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