Ucrania Bajo la Espada del Nuevo Zar de Rusia

Manifestación en Ucrania

Manifestación en Ucrania a favor del acercamiento a la Unión Europea en noviembre de 2013. (WikiCommons).   

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Ucrania Bajo la Espada del Nuevo Zar de Rusia

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

* Decenas de miles de soldados rusos fueron desplegados en la frontera con Ucrania, hecho que ha provocado enormes tensiones políticas con EE.UU. y sus aliados.

* Si Occidente saca a Rusia del sistema de transacciones monetarias, ello podría significar la ruina, pero si Moscú cierra el paso de su gas natural a Alemania y otros países...

* Moscú quiere impedir a toda costa que Ucrania se convierta en miembro de la OTAN como lo han hecho Polonia, Hungría, Bulgaria y otros países de la desaparecida órbita soviética.

Cuentan que el teniente coronel de la KBG, Vladimir Putin, se encontraba en el Centro Cultural Soviético en Dresden, Alemania, en noviembre de 1989, cuando se produjo el derrumbe del Muro de Berlín. Su misión habría sido quemar documentos del poderoso organismo de espionaje al que pertenecía, para evitar que cayeran en manos de los manifestantes. Putin, entonces con 37 años de edad recién cumplidos, no habría imaginado en aquel momento, que algunos años después se convertiría en uno de los hombres más poderosos del planeta.



Entre ese acontecimiento histórico en Berlín y 1991, las repúblicas integradas a la Unión Soviética se independizaron y las naciones aliadas de Moscú en la era comunista, en el este de Europa, excepto Bielorrusia, cambiaron de sistema. De una manera u otra, todas se transformaron en democracias sustentadas por economías de mercado, entre ellas Ucrania. Yugoslavia corrió la peor suerte, al dividirse en cinco naciones luego de una guerra sangrienta y devastadora. La Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) había desaparecido del mapa el 26 de diciembre de 1991, con lo cual se dio el tiro de gracia a la Guerra Fría. Pero un año y medio antes, en julio de 1990, el parlamento ucraniano había declarado la independencia total de Ucrania con democracia y leyes ucranianas que invalidaban las leyes soviéticas. Todo ello luego de intensas manifestaciones populares y de cadenas humanas que exigían esa declaración de unidad para volver a la vida independiente que se hizo oficial en junio de 1917, en medio de la Primera Guerra Mundial. El nuevo estado ucraniano fue en aquella fecha reconocido internacionalmente.

Vladimir Putin, presidente ruso

La llegada al poder de Vladimir Putin se produjo en diciembre de 1999, cuando uno de los artífices de la desintegración soviética, Boris Yeltsin, anunciara su renuncia como presidente de la nueva Rusia independiente. En ese momento y tras un rápido ascenso, Putin era primer ministro y de inmediato pasó a ocupar el puesto de presidente interino. Cuatro meses después fue elegido presidente, cargo para el cual se reeligió en 2004. Tras concluir dos períodos, actuó como primer ministro del presidente Dimitri Medvedev, y regresó a la presidencia en 2012, en medio de una ola de protestas y acusaciones de fraude electoral. Se hizo reelegir en 2018, y en abril de 2021 firmó una serie de enmiendas constitucionales, fruto de un cuestionado referendo, que le permitirán permanecer en el poder potencialmente hasta 2036.

Ucrania es hoy día, después de Rusia, el segundo país más extenso de Europa, donde viven unos 42 millones de habitantes. Su identidad nacional comenzó a forjarse unos 32 mil años antes Cristo, y durante siglos fue parte de varios principados del siglo 13, también del Imperio Austro-Húngaro, del Imperio Otomano y del Imperio de los Zares de Rusia, luego de la devastación provocada en su territorio por una brutal invasión de los mongoles. En la actualidad, es considerado el país más pobre de Europa— tuvo 45% de pobreza en 2020 en medio de la pandemia—, pero también es el mayor exportador de granos del mundo, y cuenta con el tercer ejército más poderoso del Viejo Continente, después de Rusia y Francia.

A pesar de ello, en febrero y marzo de 2014, Rusia invadió y anexó a su territorio la Península de Crimea, que pertenecía hasta ese momento a Ucrania. Esto ocurrió poco después de la llamada Revolución de la Dignidad, mediante la que multitudes salieron a las calles a protestar después de que el entonces presidente ucraniano Viktor Yanukovych se negara a firmar un acuerdo con la Unión Europea, en favor de un mayor acercamiento a Rusia. El parlamento ucraniano destituyó a Yanukovych y nombró un gobierno provisional que tuvo de inmediato reconocimiento internacional, excepto de Rusia, que consideró la decisión un "golpe de estado".

El abogado, actor y comediante Volodymyr Zelensky, de 44 años, es el actual presidente de Ucrania. Fue elegido en mayo de 2019, y desde entonces se ha comprometido a combatir la corrupción y a acercarse a sus vecinos europeos.

Vientos de guerra

El despliegue de tropas rusas en la frontera de Ucrania, en 2021 y 2022, posiblemente 150 mil efectivos, ha sido considerado por Estados Unidos, la OTAN y otros aliados, como el preludio de una invasión militar para anexarse al país vecino, como sucedió con Crimea. Esas fuerzas han estado haciendo impresionantes maniobras, inclusive con un país aliado de Moscú, Bielorrusia. Washington ha advertido que una acción militar de esa naturaleza causaría fuertes sanciones económicas contra Rusia.

Algunos expertos explican que el propósito de Moscú, con su despliegue militar, es lograr un acuerdo que impida a Ucrania formar parte de la OTAN, la poderosa alianza atlántica fundada en 1949 para enfrentar la amenaza comunista soviética a Europa occidental, en medio de la entonces incipiente Guerra Fría. Actualmente, una treintena de países forman parte de esa organización política y militar, desde las grandes potencias europeas como Alemania, Francia, Italia y Reino Unido hasta países pequeños como Luxemburgo y Montenegro, Dinamarca, Croacia, Albania y la República Checa, entre otros, así como fuera de Europa, Estados Unidos y Canadá.

Ucrania solo es parte de una sociedad de amigos de la alianza, y los aliados no están dispuestos a aceptar la exigencia rusa de que no entre en la OTAN. Washington y los otros miembros de la organización han dicho que no pueden impedir que Ucrania tome decisiones propias, como país independiente y soberano.

Posibles sanciones y peligros

Estados Unidos y la OTAN no han especificado claramente cuáles podrían ser las sanciones que caerían sobre Rusia si invade Ucrania, pero algunos expertos han hablado de algunas alternativas viables. Una de ellas es sacar a Moscú del sistema de transacciones monetarias conocido como SWIFT, del cual depende el 40% de los ingresos rusos. En realidad, esa decisión sería un duro golpe para la economía rusa, la cual, de hecho, es mucho más débil de lo que muchos creen. A diferencia de China, Rusia es la quinta economía de Europa y la número 11 del mundo. Es decir, se encuentra por debajo de Corea del Sur, Canadá e Italia, y muy cerca de Australia, Brasil y España. Y, por supuesto, por debajo de las grandes economías como las de Estados Unidos, China, Japón, Alemania, Reino Unido, India y Francia.

Sin embargo, en esta polémica, Rusia no es tan débil. Empresas rusas suministran el 40% del gas natural líquido que consume Europa y según el Instituto Oxford de Estudios Energéticos el 22% de ese abastecimiento pasa por Ucrania, inclusive rumbo a Turquía. ¿Qué pasaría si Rusia cierra ese suministro? Muchos expertos creen que Europa tendría que hacer grandes y costosos ajustes para satisfacer su demanda, inclusive importar gas de otros países. La llamada tubería Nord Stream 2 que abastecería a Alemania y que está lista desde finales de 2021, pero aun pendiente de la aprobación de los reguladores alemanes, podría quedar en el limbo.

Por supuesto, Rusia también necesita el dinero que recibe por su gas natural líquido, por lo que muchos analistas tienen dudas de que cualquiera de las dos partes quiera cancelar ese suministro, ya que ambas tendrían mucho que perder.

Por su parte, Moscú ha dicho que no tiene intenciones de invadir Ucrania, que solo está haciendo maniobras dentro de su territorio, mientras que Washington ha dicho que la invasión es inminente y al igual que sus aliados ha retirado personal diplomático no esencial del país europeo, y ha advertido a sus ciudadanos que salgan de allí.

La pregunta para Vladimir Putin podría ser ésta: ¿por qué tanto miedo a que Ucrania sea parte de la OTAN? Cierto, una gran cantidad de países de la antigua órbita soviética y actualmente miembros de la organización atlántica, rodean a Rusia. Sin embargo, ninguno de ellos ni tampoco la OTAN, han dado muestras de agredir militarmente a Rusia. ¿Acaso Vladimir Putin se propone llevar a cabo guerras de conquista, como la de Crimea en 2014, para lo cual la OTAN es un impedimento?

Rusia es un competidor peligroso de Estados Unidos y sus aliados en materia de ojivas nucleares. Eso ha hecho pensar a Putin que su país podría ser una gran potencia mundial, que necesita sacudir de su camino a Washington, pero eso es solamente un sueño. Para ser una potencia mundial verdaderamente temida y respetable, se necesita sustentar el poderío militar con un aparato económico sólido. Como hemos visto, ese no es el caso de Rusia.

Cierto, Moscú puede apelar a ciertos aliados como China, Corea del Norte e Irán, para hacer frente a Estados Unidos. Pero China, que es un verdadero poder militar y económico, tiene un estilo mucho más sutil de enfrentarse a Washington. Su líder Xi Jinping, que ha ido consolidando su poder interno casi absoluto poco a poco, sabe que la nueva grandeza china, derivada del capitalismo, podría venirse abajo si el mundo corporativo occidental, encabezado por Estados Unidos, cierra su enorme cantidad de fábricas asentadas en el territorio chino.

De hecho, Rusia tiene cierta cantidad de soldados y asesores militares en Cuba y Venezuela, sin que Estados Unidos haya amenazado con emprender una guerra por ello.

¿Qué pasará? Lo de siempre. Nunca ha habido guerras entre naciones auténticamente democráticas. Los principales provocadores de las guerras, directa o indirectamente, han sido los dictadores. Putin, Xi Jinping, el coreano Kim Jong-un y los ayatolas iraníes, son dictadores, al igual que el madurismo y el castrismo. Por el momento, son solo peligros. Más adelante, no sabemos. Solo sabemos que Washington ha dicho que no irá a una guerra con Rusia por Ucrania. Una guerra en la cual podría no haber vencidos ni vencedores.

(Hernández Cuéllar es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

Para compartir este artículo:


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