La hegemonia del mundo...

Hay un nuevo enemigo. El alcance de su voracidad aun se desconoce, y podría ser igualmente doloroso para todos, no solo para Estados Unidos y las naciones por ahora más castigadas. (Foto: Cortesía PxHere).





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La Pandemia y … ¿el Fin de la Hegemonía Americana?

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

Los admiradores de Estados Unidos, entre ellos los propios norteamericanos por supuesto, tienen una fe a prueba de fuego y una historia que los respalda, pero están asustados. Los antinorteamericanos obsesos y confesos creen que llegó el fin de Washington como líder mundial, y ese desenlace representaría una gran oportunidad para ellos. Han tenido ese sueño durante mucho tiempo. El estallido de la peor pandemia global en más de 100 años ha estremecido los cimientos de la humanidad moderna. Muchas personas, incluso de ideas contrarias, están de acuerdo en un punto importante: el mundo no será igual después del coronavirus.

Ilustración del coronavirus...

Ilustración del Ejército de Estados Unidos.

Cuando se desató la Gran Depresión en 1929, cuando el mundo sufrió la devastadora Segunda Guerra Mundial, cuando se profundizó la Guerra Fría con el peligro de un holocausto nuclear, cuando se produjeron los atentados terroristas de septiembre de 2001 contra Nueva York y Washington, y cuando estalló el caos financiero de 2008 mucha gente experimentó lo mismo. Todo se derrumbaba. El exagerado poder económico y militar de Estados Unidos parecía haber llegado a su fin. El capitalismo, pensaron muchos, estaba muerto. No fue así. Ahora es cuestión de saber hasta dónde penetró el daño de la pandemia, cómo se comportan los números confiables que indican ese daño. Tampoco hay que perder de vista que el virus ha afectado a mas de 200 países, entre ellos a potencias emergentes que podrían aspirar a sustituir a Estados Unidos como líder del mundo.

 

Antes del cruel ataque del coronavirus, Estados Unidos había disfrutado durante una década del mayor crecimiento económico de toda su historia. Esto se traduce, en volumen, al mayor crecimiento económico experimentado por nuestra civilización. Había cerrado el año 2019 con una tasa de desempleo de 3.5%, y un nivel de pobreza de poco más del 10%. Hasta ese momento, la gran nación del norte tenía mas de 10 millones de invenciones e innovaciones en los archivos de su Oficina de Patentes y Marcas Registradas; había colocado 16 de sus universidades entre las primeras 25 del mundo, de acuerdo con la lista de Times Higher Education en la que aparecen 1.400 universidades de 92 países. Otras muchas universidades norteamericanas se encuentran en otras posiciones de la lista. Hasta ese momento, Estados Unidos había ganado la mitad de los Premio Nobel otorgados en categorías científicas desde 1950, y había protagonizado la mayor revolución tecnológica de la historia, actividad que tiene como capital a Silicon Valley, en el norte de California.

El propio Noam Chomsky, el intelectual más a la izquierda y más antisistema de Estados Unidos, ha calificado el poderío militar de Estados Unidos con la palabra "supremo". El presupuesto de defensa de Washington en 2020, aun con la pandemia, es de 712 mil millones de dólares.

Superar esa cadena de éxitos y fuerzas en un tiempo breve no es tarea fácil, y posiblemente no haya muchas naciones, también dañadas por los efectos de la pandemia, interesadas en ocupar el puesto de Estados Unidos. Tampoco hay una ideología económica a mano, con credenciales de éxito, que ayude a sustituir a la economía de mercado. Las que aparecieron como posibles competidoras, murieron por voluntad propia ante su evidente fracaso.

Es cierto, Egipto, Grecia y Roma, Gran Bretaña, Francia y España tuvieron notables dominios del mundo en sus respectivas épocas, y sucumbieron ante la llegada de nuevos momentos históricos. Aparentemente, todo depende de la fortaleza de la nación líder en relación con sus competidores, y de su capacidad de adaptarse a las nuevas épocas, de su habilidad para crear herramientas que, de hecho, abran las puertas de esas nuevas épocas con el mayor bienestar y la mayor prosperidad posibles, en libertad. Por supuesto, cuenta mucho el compromiso de los ciudadanos con ese bienestar, esa prosperidad y esa libertad. Estados Undos tuvo esos ingredientes a su favor a lo largo de su historia, en una eterna lucha interna, como la han tenido todas las naciones, entre "el bien y mal".

Peligros y resurrecciones

En diciembre de 1941, al ocurrir el sorpresivo ataque militar japonés a Pearl Harbor, floreció de nuevo la incertidumbre. Esa incertidumbre llegó a la frontera del miedo cuando en ese mismo momento, los dictadores Adolfo Hitler, de Alemania, y Benito Mussolini, de Italia, aliados de Japón, declararon la guerra a Estados Unidos, en medio de la Segunda Guerra Mundial que ya estaba en marcha. Cuatro años después, en 1945, Washington emergió victorioso y fortalecido de aquella monstruosa guerra que dejó un saldo de entre 70 millones y 85 millones de muertos en más de 30 países, la mayoría civiles inocentes. La nación norteamericana perdió 400 mil hombres, todos militares que fueron a los campos de batalla en Europa y Asia.

En esa fecha nació un nuevo mundo, aunque otra amenaza terrible se cernía sobre la humanidad: una guerra nuclear entre dos naciones poderosas que se disputaban la hegemonía universal, Estados Unidos, democrático y capitalista, y la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, dictatorial y comunista. Empezaba la larga y penosa Guerra Fría, con conflictos armados en diferentes lugares del mundo, desde Corea, Vietnam, Laos y Cambodia, hasta Egipto, Jordania, Siria e Israel, sin dejar de lado los movimientos guerrilleros de Africa y América Latina.

Los misiles nucleares soviéticos de alcance medio apuntando hacia Estados Unidos desde territorio cubano en octubre de 1962, hicieron pensar a muchos norteamericanos que su prosperidad tal vez no sería para siempre. Seis décadas después, hay un nuevo enemigo. El alcance de su voracidad aun se desconoce, y podría ser igualmente doloroso para todos, no solo para Estados Unidos y las naciones por ahora más castigadas.

Tampoco hay que descartar a quienes piensan que el mundo no va a cambiar. Después de todo, el mundo cambió muy poco después de la mal llamada "influenza española", que infectó a unos 500 millones de personas y mató por lo menos a 50 millones, entre enero de 1918 y diciembre de 1920. Ha sido la peor pandemia de los últimos 100 años, cuando Estados Unidos apenas comenzaba a cimentar su poder.

(Hernández Cuéllar, autor de la columna Cafe Impresso, es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Es también autor del libro ¡Última hora! - Manual para el consumidor de noticias de la era digital. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

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