¿Cómo Son y Para Qué Sirven los Debates Presidenciales?

Debate entre Kennedy y Nixon en 1960...

Primer debate presidencial realizado en septiembre de 1960 entre el senador John F. Kennedy y el vicepresidente Richard M. Nixon. (Foto: Cortesía de United Press International) .

Logo de Café Impresso, columna de Jesús Hernåndez Cuéllar

¿Cómo Son y Para Qué Sirven los
Debates Presidenciales?

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

Los votantes norteamericanos devoraban sus uñas mientras que los dos candidatos vestían sus mejores galas, en cuanto a telas e ideas, para el primer debate presidencial por televisión en la historia de Estados Unidos. Esto sucedió el 26 de septiembre de 1960, y los dos aspirantes eran el senador demócrata John F. Kennedy y el vicepresidente republicano Richard Nixon. Como sabemos, la elección de ese año la ganó Kennedy. Nixon debió esperar ocho años más para convertirse en presidente. Pero, ¿para qué sirven estas polémicas apariciones públicas entre los dos contendientes políticos que se proponen entrar o permanecer en la Casa Blanca?

Desde los días de Abraham Lincoln, las fuerzas políticas norteamericanas pugnaban por realizar estos enfrentamientos. Era y es un buen momento para que los candidatos expliquen al electorado cómo se proponen gobernar el país. De hecho, se hicieron algunos, cara a cara, como predecesores de lo que hoy conocemos como un debate presidencial con todas las de la ley. Cuando Kennedy y Nixon disputaron el primero de ellos, la televisión tenía poco más de una década de historia y 66 millones de televidentes lo vieron. En esa época, Estados Unidos tenía una población de 179 millones de habitantes. El debate se realizó en los estudios de NBC en Washington D.C., y fue moderado por Frank McGee.

 

Con excepción de 1980, cuando 80 millones de televidentes presenciaron el debate entre el ex gobernador republicano de California, Ronald Reagan, y el presidente demócrata Jimmy Carter, la audiencia de estos encontronazos políticos fue decayendo con promedios que han oscilado entre 46 millones en el primero que se realizó en el año 2000 y 67 millones en el primero que se llevó a cabo en 2012. El nuevo récord lo estableció el primer encuentro entre Donald Trump y Hillary Clinton en 2016, con 84 millones de televidentes, sin contar los que vieron el debate a través de internet.

De acuerdo con los expertos en el tema, el ganador no siempre es el que presenta las mejores ideas. Muchas veces el debate abre las puertas al más fuerte y carismático de los candidatos. O tal vez una combinación de ambos factores, ideas y carisma, suelen favorecer a uno de los aspirantes. En 1980, por ejemplo, el hecho de que Reagan fuese actor profesional y hombre familiarizado con los efectos de la televisión, según los especialistas, lo ayudó a ganar el debate frente a Carter por amplio margen. También ganó las elecciones, arrebatando a Carter la posibilidad de gobernar durante un segundo período.

La capacidad del participante de responder a una pregunta, o de ejercer el derecho de réplica en el tiempo establecido por los organizadores del evento, cuenta muchísimo. En debates recientes, cada aspirante ha tenido como promedio dos minutos para responder y un minuto para replicar. En ocasiones, la discresión del moderador ha permitido a los candidatos extenderse hasta 30 segundos más.

Durante más de dos décadas, los debates estuvieron patrocinados por varios grupos. Uno de los más fuerte fue la Liga de Mujeres Votantes, que en 1988 se retiró acusando a las campañas de los dos candidatos de tratar de engañar al electorado. En 1987 se fundó la Comisión de Debates Presidenciales como organización sin fines de lucro, con el patrocinio de los comités nacionales de ambos partidos mayoritarios, el Demócrata y el Republicano. Los debates se financian a través de donaciones privadas de fundaciones y corporaciones, así como por las tarifas que pagan las instituciones que sirven de anfitrionas al debate. La Universidad Washington, con sede en St. Louis, estado de Missouri, ha albergado más debates presidenciales que ninguna otra institución.

Desde 1988, la comisión ha sido criticada por excluir la participación de partidos minoritarios, como el Libertario o el Verde. Esto se debe a que la comisión tiene un requisito que los elimina: para participar, un candidato debe tener 15% de apoyo en las encuestas nacionales.

Esos partidos y aspirantes han presentado demandas en contra de la comisión. La más reciente provocó un fallo de la Corte federal de Distrito de Columbia en junio de 2020 a favor de la comisión, con el siguiente texto: "no hay ningún requisito legal que obligue a la comisión a hacer más fácil para los candidatos independientes postularse para presidente de Estados Unidos".

En 2020, en medio de una polarización política sin precedente, hay tres debates presidenciales programados para septiembre y octubre entre el presidente republicano Donald Trump y el ex vicepresidente demócrata Joe Biden, y uno entre los candidatos a la vicepresidencia, el actual vicepresidente Mike Pence y la senadora demócrata y ex fiscal general de California, Kamala Harris, en octubre.

En mayo de 2020, un sondeo de la encuestadora Gallup reveló que el electorado norteamericano estaba compuesto en esa fecha por 31% de demócratas, 25% de republicanos y 40% de independientes. Entre estos últimos, 50% se inclinaba por los demócratas y 38% por los republicanos.

(Hernández Cuéllar es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

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El piropo es considerado hoy día acoso callejero...

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JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

Bendita sea la semilla del árbol que plantaron, para que saliera la madera con la que hicieron el mango del martillo con el que golpearon los clavos, de la cuna donde te arrullaron.

Muchos lo entienden como una especie de elogio poético, casi sublime, a la belleza de la mujer. Los hay muy respetuosos y muy ingeniosos, aun cuando en la mayoría de las ocasiones lleva implícita una cierta intención de conquista. Pero el hombre vulgar y también la mujer vulgar han cambiado su sentido. Lo prostituyeron, lo transformaron en un insulto, abriendo camino al nacimiento de grupos activistas que asumieron un lema cada vez más extendido: “no quiero tu piropo, quiero tu respeto”.

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EL MUNDO ENTERO VIVE BAJO ESTE FLAGELO DESDE TIEMPOS INMEMORIALES

* La Policia de Los Angeles tiene 28 investigaciones en marcha, con 10 detectives dedicados a quejas procedentes de la industria del cine y los medios, pero Hollywood es sólo la punta del iceberg.

* Entre 2005 y 2015, la Oficina de Igualdad en el Empleo de Estados Unidos recibió unas 85 mil quejas de acoso sexual.

Universidad de Stanford, situada en California.

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Estados Unidos se mantiene en la cúspide; América Latina sigue en la retaguardia, según el índice de Times Higher Education, con sede en Gran Bretaña.

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El Instituto Tecnológico de California (Caltech), en el segundo lugar, la Universidad de Stanford, en el tercer lugar, la Universidad de Berkeley, en el décimo lugar, y la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), en el lugar número 14, indican que de los 25 mejores centros de educación superior de todo el mundo, cuatro se encuentran en el estado norteamericano de California, de acuerdo con la lista anual de Times Higher Education de 2017.




Hospital Kaiser tras el terremoto de Northridge

¿Se Puede Predecir un Terremoto?

Desde hace años los californianos esperan un devastador terremoto de más de ocho grados en la escala de Richter, que ha sido bautizado antes de llegar con el nombre de "El Grande" (The Big One). Muchos creen que cuando ello ocurra, California podría quedar dividida en dos, con la región que corre sobre las costas del Pacífico posiblemente convertida en una isla. ¿Exageración?

Carro bomba en Irak...

¿Qué Hay Dentro y Detrás de Una Mentalidad Terrorista?

Disparan a mansalva contra hombres, mujeres, ancianos y niños. Destruyen símbolos considerados por ellos como señales indiscutibles de sus enemigos. Muchos son expertos en el uso de peligrosos explosivos que inclusive usan para acabar con sus propias vidas, en fanáticos arranques suicidas. Los hemos visto actuar recientemente en Londres, Orlando, San Bernardino y París, y anteriormente en Madrid, Nueva York, Washington, Buenos Aires y otras muchas ciudades. ¿Por qué lo hacen? ¿Qué hay dentro y detrás de una mentalidad terrorista?

Explosión en el Edificio Federal de Oklahoma City en 1995...

Bomberos trabajando tras la explosión en el Edificio Federal de Oklahoma City el 19 de abril de 1995, que dejó un saldo de 168 muertos, entre ellos 19 niños, 680 heridos y más de 300 edificios destruídos o dañados. (Foto: FEMA).

La Violencia Castiga a Estados Unidos

Más de 17.200 Asesinatos por Año; 270 Millones de Armas de Fuego en Manos de Civiles; 30 Mil Pandillas, 760 Mil Pandilleros, Terrorismo Doméstico.

Un camión Ryder estacionado en la puerta del Edificio Federal Alfred P. Murrah, en Oklahoma City, llevaba en su interior una carga mortal: cinco mil libras de explosivos. Era el 19 de abril de 1995. Un sujeto llamado Timothy McVeigh la había colocado en el interior del vehículo. Al estallar dejó un saldo de 168 muertos, entre ellos 19 niños que se encontraban en la guardería del edifico gubernamental, el menor de ellos tenía solamente cuatro meses de nacido.





John Lennon

John Lennon, Cuatro Balazos que No Pudieron Matar a una Leyenda

—• Expertos señalan que su alianza con Paul McCartney produjo una de las sociedades musicales más exitosas del siglo XX. • La vida de The Beatles se desarrolló en la convulsa década de 1960 (asesinatos de John y Robert Kennedy, y Martin Luther King; la guerra de Vietnam; la crisis de los misiles soviéticos en Cuba; grandes protestas en Washington, Nueva York, París, Ciudad de México; la invasión soviética de Checoslovaquia). • El 8 de diciembre de 1980, al regresar John Lennon del estudio Record Plant a su apartamento del famoso edificio The Dakota en Nueva York, Mark David Chapman lo esperaba en la entrada. Eran las 10 y 50 minutos de la noche.

Las alergias también afectan a las parejas...

Alergias a la Pareja y... al Sexo

Los científicos han descubierto los casos más sorprendentes entre gente que se ama y que han vivido juntos durante años.

ALEIDA L. DURAN


Si usted es una persona alérgica, frustrada por sus continuas molestias, quizás le resulte alentador saber que existen alergias raras y dramáticas. Como la de una maestra de 42 años, cuyo matrimonio no había sido totalmente feliz únicamente por los continuos malestares que ella sufría. Con mucha frecuencia padecía de estornudos, dolores de cabeza, cansancio y dolores en el cuerpo. Después de visitar a médicos y especialistas, uno de éstos dictaminó su dolencia: alergia.

Película silente en 8 milímetros tomada por el aficionado Abraham Zapruder, único testimonio fílmico del magnicidio ocurrido el 22 de noviembre de 1963.

¿Quién Mató a John F. Kennedy?

• 61 por ciento de los estadounidenses todavía cree que el asesinato de su presidente fue parte de una conspiración

• El crimen organizado, la CIA, Fidel Castro, los intereses especiales, el Servicio Secreto y el propio presidente Lyndon B. Johnson están entre los acusados por la opinión pública

• Las evidencias contra Lee Harvey Oswald son abrumadoras, pero ¿actuaba solo?


El reloj marcaba las 12:30 de la tarde del viernes 22 de noviembre de 1963 cuando varios disparos se confundieron con la algarabía de una multitud que lo vitoreaba, en Dallas, Texas. Un proyectil le entró por la garganta, el otro por la parte alta de la espalda, uno más le pegó en la cabeza, y otro disparo, puesto en tela de juicio, perdió el blanco.



El Homosexual, ¿Nace o se Hace?

El Homosexual, ¿Nace o se Hace?

Científicos, Sacerdotes, Padres y Gays con Visiones Diferentes

ALEIDA DURAN

Mientras la Iglesia Católica acepta la homosexualidad pero condena como pecado la conducta homosexual, los científicos parecen estar más seguros de lo que no es, que de lo que es realmente la homosexualidad. ¿De dónde proviene? ¿A qué se debe? La homosexualidad genera debates que, en ocasiones, hacen germinar la discriminación.

Sector Financiero de Nueva York

Sector financiero de Nueva York, capital del mundo económico en la actualidad.
(Foto: FlorinDr./Wikipedia Creative Commons).

¿Un Sustituto para Estados Unidos?

• Un Estudio de Inteligencia Militar Señala que la Economía de China Superará a la de EE.UU. antes de 2030.

• Si Bien el Poder Económico, Tecnológico y Militar de Washington es Asombroso, su Enorme Deuda Pone los Pelos de Punta.

• Analistas de Ideas Contrarias como Carlos A. Montaner, Noam Chomsky y Roberto Alvarez Quiñones No Ven un Competidor para EE.UU.

JESUS HERNANDEZ CUELLAR

Las dantescas imágenes del derrumbe de las torres gemelas del World Trade Center de Nueva York en 2001, las apocalípticas escenas de las guerras de Irak y Afganistán y el estallido de la crisis financiera de 2008 que profundizó el camino hacia la Gran Recesión, así como el impresionante crecimiento económico de China y la enorme deuda pública de Washington son, para muchos, pruebas irrefutables de que Estados Unidos no podrá ser por mucho tiempo más la potencia hegemónica más próspera y poderosa que haya conocido la historia de la humanidad. ¿Será cierto? Y si lo es, ¿qué otro país podría ocupar esa privilegiada posición?

Rascacielos del centro de Los Angeles...

¿Progreso Urbano o Guerra contra los Pobres?

La llamada "gentrificación" o urbanización acelerada tiene un rostro particular en Los Angeles. Los hipsters toman por asalto la ciudad, la renta de viviendas sube a niveles estratosféricos, y el desplazamiento y hasta desalojo de familias de bajos recursos no se detiene.

El proceso tiene un nombre singular, lo llaman gentrificación, palabra tomada del inglés, gentrification, y aceptada por el Manual del Español Urgente de Fundeu, pero todavía no por la Real Academia Española. Sus defensores están convencidos de que esta urbanización acelerada, acompañada de altos costos de las rentas de viviendas y precios astronómicos de las propiedades, ha sido una bendición para Nueva York, y lo será también para Los Angeles. Que se trata de un nuevo paso hacia el progreso, con gente de clase media alta viviendo en vecindarios cada vez menos ocupados por personas pobres de las minorías étnicas. Que el crimen y la pobreza se han reducido en áreas angelinas conflictivas y diversas como Skid Row, Hollywood, Atwater Village, Highland Park y la playa de Venice. Pero los críticos de la gentrificación, tienen una idea diferente.

Visión de la Muerte… Calaveras de Posada

Visión de la Muerte en la Cultura Mexicana

JORGE LUIS RODRIGUEZ

Coatlicue es la diosa de la muerte azteca. La diosa doble del Amor y la Muerte, la diosa de la tierra, con su falda de serpientes cayendo sobre las ruinas de Tenochtitlan. Cada día 2 de noviembre las calaveras de azúcar se juntan con el "pan de muertos" y las velas de los altares mexicanos se iluminan con las memorias de familiares y amigos que han fallecido.


Cuba, el Aterrador Silencio de las Multitudes

Cuba: El Aterrador Silencio de las Multitudes

El médico cubano Julio Antonio Yebra dio la mano a cada uno de los integrantes del pelotón de fusilamiento y les dijo que los perdonaba. La orden de fuego se confundió con su propio grito de condena al régimen que lo estaba ejecutando, y su cuerpo quedó sin vida colgado del madero al que lo habían atado. Segundos después se escuchó el tiro de gracia.




Muchos se preguntan si se puede predecir un terremoto.

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El Congreso de EE.UU. en pleno...

Reforma Migratoria: ¿Por Qué en el 86 Sí?

Durante una larga etapa, el Congreso de Estados Unidos, organizaciones comunitarias, líderes políticos y religiosos, amigos y enemigos, han sido protagonistas de un intenso debate acerca de la posibilidad de cambiar las leyes de inmigración, ante la presencia innegable de 11 millones de extranjeros sin documentos migratorios. En 1986 se aprobó una reforma a las leyes vigentes que permitió la legalización de unos tres millones de inmigrantes indocumentados. En la última década, repetir aquel proceso con éxito, ha sido poco menos que imposible. ¿Por qué aquella vez sí se pudo y ahora el mismo propósito se mantiene en el limbo?