Ilustración del coronavirus...

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Coronavirus: Momento de Aprender
a Estar Bien Informados

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

En medio de una de las peores pandemias de los tiempos modernos, con cientos de miles de contagiados y miles de muertos, han surgido teorías de conspiraciones y falsedades de todo tipo, que solo han servido para acelerar el pánico y la histeria de la población. Estas teorías van desde quién originó el coronavirus y para qué, hasta qué remedios caseros pueden matar el virus. Y todo lo anterior sin mencionar aquéllos que vaticinan el principio del fin del mundo. Acorralado por todas estas teorías, el público busca información que lo ayude a sobrevivir esta calamitosa etapa, pero ¿ha acudido la gente a fuentes confiables?

Dos de las teorías de conspiraciones más extendidas son las de que los gobiernos de China y Estados Unidos, por separado, crearon el virus para desestabilizar al otro y dominar el mundo. Estas, como es conocido, también circularon durante las epidemias de SARS y la Gripe A. También, el bajo número de contagiados en Rusia ha provocado la teoría de que el gobierno de Vladimir Putin desarrolló el virus para descarrilar el actual orden mundial, y colocar a su país en una posición mucho más sólida.

La mayoría de los expertos subraya que no hay evidencia alguna de que esto haya sucedido de esta manera, en ninguno de los casos. La única diferencia es que China es una sociedad cerrada con información controlada por el Partido Comunista y el gobierno, y Rusia es una dictadura que oculta datos y miente con extrema frecuencia. Estados Unidos y otras naciones occidentales, así como Japón y Corea del sur, aun cuando los políticos mientan, son democracias con una comunidad científica, una sociedad civil y un mundo mediático que no están dispuestos a secundar teorías infundadas, muchos menos a ocultar la información que se conoce hasta ahora.

Precisamente, la comunidad científica cree que la fuente del virus es animal. No hay uno específico directamente identificado con el coronavirus, pero las referencias más comunes son los murciélagos, los pangolines y las serpientes, y que de alguno de ellos mutó hasta llegar al ser humano. Lo más desalentador, según los expertos, es que una vez dentro de una persona, se puede transmitir a otra. Como sabemos, sus síntomas son similares a los de una gripe: fiebre, tos, estornudos, dolor de garganta y ciertos dolores articulares, y en ocasiones puede producir complicaciones como la neumonía y problemas respiratorios graves, sobre todo en personas de la tercera edad y/o con enfermedades crónicas.

 

En enero de 2020, la revista científica Journal of Medical Virology sacó a la luz un estudio en que se intentaba vincular el virus a las serpientes de la zona china de Wuhan, donde aparentemente nació la pandemia. Días después se hizo una investigación de la sopa de murciélagos, que se consume en esa región asiática. Pero hasta ahora, no hay ningún resultado definitivo.

No existe un solo coronavirus. Este último que hemos estado sufriendo a nivel mundial en la temporada 2019-2020 fue llamado el Covid-19, pero es una familia a la que pertenecen también el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS), y el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS). Son por lo menos seis coronavirus, cuya primera aparición data de la década de los años 60 del siglo xx.

¿Remedios caseros contra el virus?

Por supuesto, las redes sociales están colmadas de recetas y remedios caseros, algunos de ellos muy peligrosos, que prometen curas milagrosas. Laboratorios y universidades de todo el mundo niegan que haya algún remedio casero que pueda curar este mal, mientras trabajan día y noche en busca de un medicamento que pueda aliviar los malestares y complicaciones, y una vacuna que logre inmunizar a gran parte de la población. Por ahora, solo hay medidas preventivas que ya hemos escuchado en medios de comunicación y páginas web confiables: lavarse las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón; cubrir la boca y la nariz con el codo al toser o estornudar; guardar una distancia de un metro (tres pies) con las demás personas; no tocarse los ojos, la nariz y la boca, y si hay fiebre, tos y dificultad para respirar, buscar atención médica a tiempo.

El nombre de Covid-19, dado por la Organización Mundial de la Salud a este nuevo coronavirus, está compuesto por las palabras abreviadas de "Co" (corona), "vi" (virus), "d" (disease, enfermedad en inglés), y 19 porque se identificó en 2019.

Por suerte, el mundo cuenta con instituciones nacionales e internacionales recomendables con toda la información disponible acerca del Covid-19 y de toda la familia de los coronavirus. En muchas de ellas hay amplias secciones de preguntas que se hace el público con sus respuestas apropiadas. Estas son algunas de esas instituciones (hacer clic en el nombre propio):

Organización Mundial de la Salud, es el máximo organismo internacional de protección sanitaria.

CDC o Centros de Control y Prevención de Enfermedades, la máxima autoridad sanitaria de Estados Unidos, la cual también tiene información en español.

Organización Panamericana de la Salud:

Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos, en inglés)

En un momento como este, debemos recordar que no todas las fuentes de información fueron creadas iguales. El alarmismo, la confusión y la desinformación son las principales fuentes del pánico y la histeria.

(Hernández Cuéllar, autor de la columna Cafe Impresso, es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Es también autor del libro ¡Última hora! - Manual para el consumidor de noticias de la era digital. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

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EE.UU.: Peligro ante Grave Crisis de Confianza

La mayoría de los estadounidenses no confía en sus medios de comunicación, ni en la capacidad de su gobierno tanto para manejar cuestiones nacionales como internacionales, ni los trabajadores se sienten comprometidos con las empresas para las cuales trabajan, según la encuestadora Gallup. Nadie es leal hacia quién tiene una conducta desleal.