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Covid-19: Las Cuarentenas y la Polémica ante el Modelo Sueco

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

¿Me contagio o me muero de hambre? ¿Me atrapa el coronavirus o me vuelvo loco dentro de la casa? ¿Abro mi negocio o arrastro a la quiebra a toda mi familia? El Covid-19 ha provocado una encendida controversia a nivel mundial acerca de los modelos que se deben seguir para evitar la propagación del virus, a pesar de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, instituciones científicas y gobiernos. Un modelo que está en el centro de la polémica es el que tiene en vigor el gobierno sueco, de permitir las clases de enseñanza primaria y mantener abiertas ciertas actividades comerciales, entre otras excepciones, prácticamente sin aislamiento.

Uno de los críticos más fuertes de esa fórmula ha sido el presidente argentino Alberto Fernández. El mandatario se vio obligado a reaccionar ante las presiones de ciertos sectores del país suramericano, que han exigido relajar las medidas preventivas al estilo sueco. Fernández dijo el viernes 8 de mayo (2020) que Suecia, con 10 millones de habitantes, tenía ese día 3.175 muertos por la pandemia. Si Argentina, con aproximadamente 45 millones de habitantes, aplicara el mismo modelo tendría en su territorio 13 mil muertos, según Fernández.

El lunes 11 de mayo, el sitio WorldOmeters.Info, que recopila información de contagios y muertes en todo el mundo, registraba 305 muertes en Argentina y 3.256 en Suecia. El Centro de Información sobre el Covid-19 de la Universidad Johns Hopkins presentaba los mismos números.

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De manera muy diplomática, el gobierno sueco respondió a las observaciones de Fernández el 11 de mayo. En un comunicado de prensa, Suecia subrayó que "es difícil hacer comparaciones sobre las medidas que han adoptado diferentes países.... pasará el tiempo antes de que sepamos qué modelos funcionan mejor".

"No hemos impuesto un aislamiento social, preventivo y obligatorio, no hemos impuesto el cese de la actividad comercial a algunas empresas y no hemos cerrado jardines de infantes ni escuelas primarias... Suecia tiene tasas de mortalidad por Covid-19 más altas que algunos otros países que han impuesto la cuarentena, y más bajas que otros que también han impuesto la cuarentena", destaca el comunicado.

El punto es que las medidas preventivas recomendadas, como el aislamiento social, han generado críticas desde muchos segmentos de la sociedad. Están los ciudadanos comunes y corrientes que necesitan trabajar para mantener a sus familias; las empresas que temen ir a la bancarrota; y ciertos gobiernos de países que están sufriendo un derrumbe brutal de sus economías.

Estados Unidos, la economía más poderosa del planeta, saltó en cuestión de semanas de 3.5% de desempleo a 14.7% en abril de 2020. Ese nivel de desocupación es similar al de 1930, cuando la Gran Depresión ya era un hecho consumado. En 1933, el desempleo norteamericano llegó a 25%.

Por otra parte, el mundo quedó atrapado en cifras exorbitantes de muertes también en cuestión de semanas. De unos cuantos miles de casos a principios de año, el número de contagiados pasó a ser de más de 4.2 millones con más de 285 mil muertes hasta el lunes 11 de mayo. Según WorldOmeters.Info, el 98% de los pacientes ha estado en condición leve, el 2% en estado grave o crítico, el 84% se había recuperado, y el 16% había fallecido.

Estados Unidos, con casi 340 millones de habitantes, tiene el mayor número de muertes con más de 81 mil el 11 de mayo. También es el país que ha hecho el mayor número de pruebas para detectar el virus, con unos ocho millones en la misma fecha.

Bélgica es el país con la tasa más alta de mortalidad por el Covid-19, con 16.4%, seguida por el Reino Unido con 15.09%, España con 10.22%, Brasil con 6.86% y Estados Unidos con 5.84%, según las estadísticas recopiladas por WorldOmeters.Info. China, donde supuestamente se originó la pandemia, tiene una tasa de 5.59%, y el lejano Singapur cuenta con la tasa más baja, solamente 0.09%.

Por otra parte, está la teoría bastante extendida de que en realidad hay muchos más contagiados de los que conocemos, ya que no se ha podido hacer la prueba a toda la población. Si esto es cierto, y parece que lo es, las tasas de mortalidad serían mucho más bajas.

Sin embargo, nada de lo anterior borra una amarga realidad. Hasta esa fecha no había un medicamento 100% eficiente para salvar a los enfermos, y los científicos pronostican que no habrá una vacuna para inmunizar a la población por lo menos hasta enero de 2021, o posiblemente no la habrá en un período de 12 a 18 meses. También temen la llegada de una segunda ronda de coronavirus que haría todo mucho más difícil durante la entrada de la próxima temporada de la influenza, en el invierno.

El Covid-19, esta nueva forma del coronavirus, ha dado una dura lección al mundo: la humanidad es mucho más frágil de lo que pensábamos. Mientras tanto, la única alternativa posible es la de evitar a toda costa los peligros. Es posible que el gobierno sueco tenga razón al decir que "pasará el tiempo ante de que sepamos qué modelos funcionan mejor". Sin embargo, los números de muertes en Suecia no ayudan a sustentar el modelo de ese país europeo, mientras que los números globales confunden.

Si bien es cierto que es una mala idea seguir ciegamente las consignas de uno y otro lado de la controversia, es mucho más recomendable escuchar a los expertos. La ciencia es un actividad de prueba y error, pero los científicos, especialmente los epidemiólogos, son los que saben. Hagamos lo que ellos dicen.

(Hernández Cuéllar, autor de la columna Cafe Impresso, es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Es también autor del libro ¡Última hora! - Manual para el consumidor de noticias de la era digital. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).√

Texto Completo del Comunicado Sueco:

Durante los últimos días la Embajada de Suecia ha notado interés sobre la forma en la que Suecia está combatiendo el nuevo coronavirus. Por eso acompañamos a continuación un texto explicativo al respecto.

El objetivo de las medidas de contención de Suecia del brote del coronavirus es el mismo que en otros países – salvar vidas y proteger la salud pública. Nos enfrentamos con los mismos desafíos y hacemos uso de instrumentos similares a otros países – fomentamos el distanciamiento social, protegemos a los grupos vulnerables y a los de riesgo, realizamos testeos y reforzamos nuestro sistema de salud. El objetivo es aplanar la curva de contagios y evitar que el sistema de salud se sobrecargue.

Las medidas consisten en una combinación de legislación y recomendaciones. El Gobierno de Suecia ha impuesto el cierre de fronteras, suspensión de clases en escuelas secundarias, prohibición de visitas a geriátricos y eventos de más de 50 personas. Instamos a que las personas que presentan síntomas de Covid-19 no vayan a trabajar, lo cual es posible a través de un seguro de salud extendido. Las medidas de Suecia difieren de otros países solamente en tres aspectos: nosotros no hemos impuesto un aislamiento social, preventivo y obligatorio, no hemos impuesto el cese de la actividad comercial a algunas empresas y no hemos cerrado jardines de infantes ni escuelas primarias.

La vida en Suecia no continúa como de costumbre. La economía sueca se vio fuertemente afectada por la pandemia y se espera un ascenso dramático del desempleo.

Una parte importante de las medidas de prevención de Suecia consiste en proporcionar a los ciudadanos información confiable que los ayude a asumir la responsabilidad de su propia salud. La base de esto es la confianza mutua entre las autoridades estatales y los ciudadanos que se ha ido construyendo a través del tiempo. A modo de ejemplo, la administración de las vacunas del calendario infantil sueco es opcional y ha alcanzado una cobertura de vacunación del 97% entre los niños de Suecia.

La decisión de mantener abiertos sectores de la sociedad está basada en consideraciones de salud pública en lugar de intereses económicos. Mantener las escuelas abiertas tiene, por ejemplo, efectos positivos en la salud infantil y permitir que las personas trabajen es positivo para la salud pública. Estas medidas también fortalecen la igualdad de género.

En esta situación, es difícil hacer comparaciones directas entre las medidas de contención que han adoptado diferentes países. Suecia tiene tasas de mortalidad por Covid-19 más altas que algunos otros países que han impuesto la cuarentena, y más bajas que otros que también han impuesto la cuarentena.

Esta es una nueva enfermedad y pasará tiempo antes de que sepamos qué modelos funcionan mejor. En Suecia estamos aprendiendo, por ejemplo, que hay una necesidad de proteger los geriátricos de manera más efectiva. Siempre estamos abiertos a dialogar con otros países para que podamos aprender unos de otros.

(Hernández Cuéllar, autor de la columna Cafe Impresso, es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Es también autor del libro ¡Última hora! - Manual para el consumidor de noticias de la era digital. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

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