Escena de la pelicula San Andreas...

Escena de la película San Andreas estrenada en mayo de 2015 bajo la dirección de Brad Peyton y protagonizada por Dwayne Johnson. El filme cuenta precisamente la historia de un gran terremoto de 9 grados, que estremeció la tierra desde Los Angeles hasta San Francisco, causando un tsunami en la bahía sobre el puente Golden Gate, así como el derrumbe de rascacielos y el estallido de la represa Hoover Dam. Pero los geólogos tienen una visión diferente. (Foto: Warner Bros).


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Si Ocurre un Gran Terremoto en la Falla
de San Andrés…

La posibilidad de una catástrofe como la que presenta la película San Andreas, con un tsunami en San Francisco, es prácticamente nula, pero no hay dudas de que un fuerte temblor en la falla dejaría miles de muertos, decenas de miles de heridos y pérdidas multimillonarias.

JESUS HERNANDEZ CUELLAR

California sintió otra vez el rugido de la tierra durante los terremotos de Ridgecrest de 6.4 y 7.1 grados los días 4 y 5 de julio (2019), pero los sismólogos han aclarado que estos movimientos no fueron causados por la temida falla de San Andrés, la cual podría producir un temblor superior a los 8 grados en la escala de Richter. Especialmente el sur del estado ha esperado ese gran sismo por lo menos desde que se produjo el de Northridge en 1994. Lo llaman “The Big One” (El Grande), y cuentan que sería devastador. Pero, ¿qué podría suceder realmente si ocurre un gran temblor en la falla de San Andrés?


La película San Andreas, estrenada en mayo de 2015 bajo la dirección de Brad Peyton y protagonizada por Dwayne Johnson, cuenta precisamente la historia de un gran terremoto de 9 grados, que estremeció la tierra desde Los Angeles hasta San Francisco, causando un tsunami en la bahía sobre el puente Golden Gate, así como el derrumbe de rascacielos y el estallido de la represa Hoover Dam. El equipo realizador se asesoró con Thomas Jordan, director del Centro de Terremotos del Sur de California, para producir la película con conocimiento de causa. Sin embargo, Jordan dijo después de ver el filme, que los productores “probablemente no tomaron muchos de mis consejos”.

Sarah Zielinski, escritora y editora de ciencias de la revista Smithsonian, señaló en un artículo aparecido en esa publicación que por lo menos un tsunami no es posible como consecuencia de un sismo en la falla. “Aun los mayores terremotos de la falla de San Andrés no pueden producir un tsunami masivo en San Francisco como se observa en la película”.

Reportaje Especial

“Los tsunamis verdaderamente grandes, como el que sacudió Japón, son causados por temblores que generan grandes desplazamientos en el suelo marítimo”, agregó la escritora indicando que la falla de San Andrés no está en el mar, sino en la zona continental, dentro de la tierra.

Trailer de la película San Andreas, dirigida por Brad Peyton y protagonizada por Dwayne Johnson.

También se ha dicho en muchas ocasiones que El Grande podría dividir a California en dos, con una de sus partes flotando en el Océano Pacífico. Pero el hecho de que la falla esté precisamente dentro de la tierra “tampoco permite que se produzca un gran abismo” dejando dos territorios separados por el mar, “ni los mayores terremotos de California se sentirían en la costa este más allá de lo que registren los sismómetros”, subraya Zielinski.

Por supuesto, nada de lo anterior elimina la desagradable realidad de que la región del sur de California, tierra de temblores, “está cerrada y cargada de tensiones tectónicas”, y cuando se desaten esas tensiones, los temblores “podrían suceder durante años”, según el sismólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos, Ned Field.

 

 La falla de San Andrés se extiende a lo largo de 750 millas (1.200 kilómetros) a través de California. Fue descubierta en 1895 por Andrew Lawson, profesor de la Universidad de California en Berkeley, pero solo la parte norte. Después del terremoto de San Francisco en 1906, que dejó un saldo de tres mil muertos y el 80% de la ciudad destruida, Lawson llegó a la conclusión de que la falla se adentraba también en el sur de California. Según geólogos, esta falla se formó hace 30 millones de años.

Esta falla ha producido solamente dos grandes terremotos conocidos, el de Fort Tejón en 1857 en el sur, y el de San Francisco en 1906 en el norte.

Falla de San Andrés, California.

La falla de San Andrés en una vista aérea tomada en Carrizo Plain, con el Lago Soda en la parte superior izquierda. (Foto: John Wiley).

Cálculos realistas de la catástrofe

Un grupo de sismólogos estudió hace algunos años los efectos que podría tener un gran terremoto en esta parte del mundo. Tomaron como modelo un hipotético gran sismo de 7.8 grados en el Valle de Coachella, y llamaron a su estudio el “ShakeOut Scenario”. Según sus cálculos, en cuestión de minutos las ondas del temblor viajarían a través de California derrumbando viejos edificios e interrumpiendo vías de transporte así como mutilando las líneas de suministro de electricidad, agua y teléfonos. También se desatarían numerosos incendios, y con las carreteras bloqueadas y el suministro de agua dañado los equipos de emergencia poco podrían hacer a la hora de prestar sus valiosos servicios. Si bien los edificios más modernos sobrevivirían, muchos otros quedarían inhabitables. Las réplicas ocurrirían durante los días siguientes, por lo que la destrucción no se detendría.

De acuerdo con el estudio, un terremoto de esa naturaleza podría dejar dos mil muertos, 50 mil heridos y 200 mil millones de dólares en daños materiales.

El estado de California, que cobró notoriedad mundial durante la Fiebre del Oro en el siglo XIX, yace sobre dos grandes placas tectónicas, la del Pacífico, que se desplaza hacia el noroeste, y la placa de Norteamérica, que se desliza rumbo al sureste. La región tiene múltiples fallas, la más peligrosa de todas, sin dudas, es la de San Andrés. Pronósticos del Servicio Geológico indican que existe un 7% de posibilidades de que se produzca un temblor de 8.3 grados en California en los próximos 30 años si éste se desatara en la falla de San Andrés desde la frontera con México hasta el norte de California.

Algunos participantes del proyecto ShakeOut Scenario se preguntan cómo se comportarían 20 millones de californianos sin comida, agua, luz, gas y comunicación por tierra, por semanas o meses. Y también, ¿qué pasaría si se detuviera de pronto el 40% de las importaciones procedentes de Asia?

Sarah Zielinski piensa que esto “no es muy posible que ocurra”. Los registros a mano revelan que el sur de California ha sufrido grandes terremotos cada 110 a 140 años. El peor entre los más cercanos a Los Angeles se produjo en Fort Tejon en 1857 con una magnitud de 7.9 grados.

De cualquier manera, datos de Centro de Terremotos del Sur de California indican que hay en la región más de 140 fallas, capaces de producir temblores moderados y grandes terremotos. Las más importantes, después de la de San Andrés, son las fallas de Calaveras, que produjo terremotos en 1911, 1979, 1984 y 2007, así como la de San Jacinto que produjo uno en 1918.

Para muchas personas es aterrador vivir en California pensando que en cualquier momento se podría producir un desastre natural de grandes proporciones. La realidad es que desde tiempos inmemoriales este poderoso estado norteamericano ha sido habitado por seres humanos. En estos momentos, es precisamente el más poblado de la nación con aproximadamente 40 millones de habitantes, y ocupa el quinto lugar entre las principales economías del mundo.

Además, unos 250 millones de turistas visitan California cada año y gastan alrededor de 117 mil millones de dólares en el estado, lo cual sirve de soporte a más de un millón de empleos. Solo en 2018 el condado de Los Angeles recibió 50 millones de visitantes, todo un récord.


(Hernández Cuéllar, autor de este artículo, es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).


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