Más Familias Huyen del Sueño Californiano


Puente Golden Gate

El famoso puente Golden Gate, uno de los grandes símbolos de San Francisco. (Foto: Paxson Woelber / WikiMedia Commons)..





Más Familias Huyen del Sueño Californiano

* El alto costo de la vivienda, los fuertes impuestos y la cultura política existente están ahuyentando a los residentes del estado dorado

* Los californianos están escapando hacia Texas, Arizona y Washington entre otros estados.

* California tiene también el mayor número de contagiados con Covid-19, lo cual junto a los devastadores incendios forestales, el alto precio de la gasolina y el temor a la llegada del aterrador terremoto bautizado como "El Grande", ha empeorado la situación.

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR

Después de la terrible crisis económica que estalló en 2008, conocida como la Gran Recesión, California recuperó el quinto lugar entre las economías más poderosas del mundo. En realidad, el llamado "estado de oro" es como un país, que con sus 40 millones de habitantes presenta una población mayor que la de Canadá, y aproximadamente como la de España o Argentina. Se enriqueció fuertemente desde los días de la Fiebre del Oro del siglo XIX, estableció en Hollywood la capital del cine mundial, transformó el centro del estado en una pujante industria agrícola, se convirtió en escenario de grandes parques temáticos como Disneyland, Universal Studios, Sea World y Six Flags Magic Mountain, entre otros, y colocó en el valle de Santa Clara, conocido como Silicon Valley, la élite de la alta tecnología a nivel internacional. Pero hoy día, todo esto parece no ser suficiente.

Reportaje especial

Entre 2007 y 2016, cinco millones de personas se mudaron a California, pero seis millones se fueron a otros estados dejando una pérdida neta de un millón de residentes, de acuerdo con cifras de la Oficina del Censo. Las personas que llegan tienen un ingreso anual de más de 200 mil dólares al año. Las que ganan menos de 55 mil dólares, son mayormente las que se van.

Solamente en 2018, unas 691 mil personas se mudaron a otros estados, mientras que 501 mil sentaron residencia en California, según el Sondeo Comunitario Estadounidense de la Oficina del Censo. Tan grave es la pérdida de población, que California corre peligro de perder un asiento en el Congreso federal por primera vez en su historia.

La tasa de crecimiento poblacional del estado no ha diminuido, pero el Departamento de Finanzas de California informó que hacia el 1 de julio de 2019, la región había experimento la tasa de crecimiento más baja desde el año 1900.

El costo de la vivienda

En la década de 1980 y principios de los años 90, Gustavo Almanza era propietario de una casa familiar en Panorama City, en el condado de Los Angeles. También tenía un auto notablemente nuevo y un yate, mientras trabajaba en una fábrica. Hoy día vive retirado en un parque de casas móviles en el condado de San Bernardino.

"La vida se ha puesto demasiado cara, es imposible comprar y hasta rentar una casa en estos tiempos", comentó Almanza.

El costo de la vivienda es otro factor importante que ha provocado el éxodo de californianos. Por ejemplo, las casas alrededor de la ciudad de San José tienen el precio más alto de la nación, con un promedio de un millón 200 mil dólares, de acuerdo con cifras de la Oficina del Censo. En marzo de 2020, el precio promedio de una casa familiar a nivel nacional en Estados Unidos era de 320 mil dólares.

En el sur de California, la renta más barata por un apartamento de un dormitorio está Riverside, con 1.300 dólares mensuales, y la más alta en Beverly Hills, con 2.760 aun cuando allí ha caído en un 4.8%, según el portal The Zumper.

Un estudio del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT, por sus siglas en inglés) señala que en Texas los costos de la vivienda eran en 2019, 60% más bajos que en California y en general el costo de la vida en otros renglones era 5% más bajo que en los estados de la costa oeste del país. En otro sentido, sin embargo, Texas invierte mucho menos en su red de seguridad social que California.

Desamparados en California

Por otra parte, esta crisis ha convertido a California en el estado con mayor número de habitantes de la calle de todo el país. El Departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) calcula que hay 151 mil personas sin hogar en el territorio californiano, de las cuales unas 60 mil deambulan por el condado de Los Angeles. Esto coloca al estado dorado con el 27% del total de indigentes en todo el país, aunque la población estatal representa el 12% de todos los habitantes de Estados Unidos.

Esto ha obligado al gobierno estatal, con sede en Sacramento, a establecer un presupuesto de 750 millones de dólares para aliviar la indigencia con el financiamiento y/o la construcción de nuevas viviendas, y 695 millones para atención médica de estas personas. Condados y municipios también están haciendo su parte en esta dirección, con apoyo del Departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Durante muchos años, expertos en finanzas aconsejaban a los estadounidenses no invertir más del 30% de sus ingresos en vivienda, ya fuese en alquiler o en hipotecas. El HUD indica que aquellas personas que invierten la mitad de sus ingresos o más en vivienda "tienen el mayor riesgo" de convertirse en desamparados si pierden su empleo o sufren gastos inesperados. Según la Oficina estatal de Análisis Legislativo (LAO por sus siglas en inglés), un millón y medio de californianos están en esa situación.

Aun cuando el número de desamparados disminuyó en la mayoría de los estados de la unión entre 2018 y 2019, en California aumentó en 16%. En todo el país la cifra tuvo un alza promedio de 3%.

Otros datos impresionantes de la LAO es que 23% de los desamparados del estado sufre de enfermedades mentales severas, 17% tiene problemas crónicos de abuso de drogas y 15% son familias con niños.

Durante la pandemia, los gobiernos del estado y de varios condados y municipios de California aprobaron moratorias al pago de la renta, para proteger temporalmente a los inquilinos afectados por el Covid-19 de los desalojos.

Otro dato importante es el nivel de desempleo en California debido al Covid-19, que en julio de 2020 cerró en 13.3%, cuando un año antes, en julio de 2019, había sido de 4.0%. En la misma fecha de 2020, la tasa de desocupación nacional era de 10.2%, mientras que un año antes había sido de 3.7%.

Otros gastos importantes

California es también el estado con el impuesto más alto al ingreso personal en todo Estados Unidos. Los californianos pagan 13.3% en ese renglón, seguidos por los habitantes de Hawai 11%; Oregon, 9.9%; Minesota, 9.85%; Iowa, 8.98%; New Jersey, 8.97%; y Vermont y el Distrito de Columbia ambos con 8.95%. Solo siete estados no tienen impuestos al ingreso personal: Wyoming, Washington, Texas, Dakota del Sur, Nevada, Florida y Alaska.

Un ambiente desfavorable para los negocios con fuertes regulaciones e impuestos, ha hecho también que unas 660 empresas hayan mudado alrededor de 765 de sus instalaciones hacia otros estados entre 2018 y 2019, según un estudio de la firma Spectrum Location Solutions. Texas ha sido el destino número uno de las compañías californianas durante los últimos 12 años, seguida por Arizona, Tennessee, Colorado y Nevada. El impuesto estatal de California a las corporaciones es de 8.84% sobre las ganancias, mientras que en Texas es de 0.75%. El éxodo de negocios hacia otros estados ha acentuado el desempleo en el estado dorado y ha favorecido grandemente al estado de la estrella solitaria y otros.

California tiene también el mayor número de contagiados con Covid-19, lo cual junto a los devastadores incendios forestales del verano, el alto precio de la gasolina y el temor a la llegada del aterrador terremoto bautizado como "El Grande", ha empeorado la situación y muchos residentes más se proponen buscar nuevos aires en otras regiones del país.

Sin embargo, uno de los mejores climas de la nación, salarios más altos y la presencia del mar, montañas, valles, lagos y ríos espectacularmente bellos, representan una gran atracción para quienes desean mudarse a este gigantesco paraje del universo.

(Hernández Cuéllar es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA.)

Para compartir este artículo:


Video de las investigaciones de la Universidad Johns Hopkins (inglés).

 

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