Mark Zuckerberg, fundador de Facebook.


Mark Zuckerberg, fundador y presidente de Facebook, la red social más grande del mundo. (Foto: Brian Solis / Creative Commons).



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Facebook entre la Espada y la Pared

Se trata de una crisis de seguridad y credibilidad. La red social más poderosa del planeta ha perdido miles de millones de dólares tras la fuga de datos presuntamente tomados por una empresa de consultoría británica para ser usados en campañas políticas.

JESÚS HERNÁNDEZ CUÉLLAR
© ContactoMagazine.com
Los Angeles, California

La red social más grande del mundo, Facebook, con más de dos mil millones de usuarios, cayó en una grave crisis de credibilidad en marzo de 2018. El escándalo de la empresa británica Cambridge Analytica, acusada de haber tomado datos personales de 50 millones de miembros de la red social para presuntamente manipularlos e influir inclusive en procesos electorales, ha llevado a Facebook no sólo a un caos en lo que se refiere a privacidad y seguridad, sino también a perder unos 50 mil millones de dólares en la bolsa de valores entre el 18 y el 20 de marzo.

El escándalo se desató luego de que salieran a la luz artículos sobre el tema publicados por los diarios The New York Times, de Estados Unidos, y The Guardian, así como por el semanario The Observer, esto dos últimos de Gran Bretaña. Los datos presuntamente sustraídos habrían servido a Cambridge Analytica para interferir en el polémico Brexit británico (referendo sobre la salida del Reino Unido de la Unión Europea) y las elecciones generales de Estados Unidos en 2016.

Reportaje Especial

El temor a grandes pérdidas de usuarios y a más caídas de su valor en la bolsa, así como a regulaciones y multas gubernamentales tiene atrapada a Facebook en un laberinto de incertidumbres. Tan crítica es la situación que al buscar la frase “delete Facebook” (borrar Facebook) en Google, aparecían el 23 de marzo de 2018 nada menos que 123 millones de artículos con instrucciones precisas, en apenas 37 segundos. Algunos de los enlaces iban directamente a artículos de medios como PC World, New York Magazine, Digital Trends, Popular Mechanics y el diario británico The Telegraph.

El creador del hashtag #DeleteFacebook es nada menos que Brian Acton, cofundador del servicio de mensajería WhatsAPP, empresa que fue comprada por Facebook en 2014 al descomunal precio de 19 mil millones de dólares.

El llamado de Acton podría ser peligroso para Facebook por la enorme influencia de este personaje, sin embargo, nada indica que se haya producido una caída por lo menos significativa en el número de miembros de la gigantesca red social.

Elon Musk, fundador de Tesla y SpaceX.

Elon Musk fundador de las empresas Tesla y SpaceX. (Tesla Club).

Otro que se ha sumado a esa campaña es el multimillonario Elon Musk, propietario de Tesla y de SpaceX, compañías a las cuales ordenó retirar sus páginas de Facebook.

Qué Pasó en Realidad

En una entrevista con The Guardian, el programador Christopher Wylie confesó cómo había trabajado hombro con hombro con la entonces figura central de la red noticiosa conservadora Breitbart y estratega republicano Steven Bannon, para desatar una supuesta “guerra psicológica” a favor del Brexit y de Trump. Todo basado en “el secuestro de millones de perfiles de usuarios de Facebook”, dijo Wylie.

Para ver la entrevista completa en inglés:
The Cambridge Analytica files (The Guardian)

En su primera reacción sobre el tema, en una conferencia del diario Financial Times, Bannon dijo el 22 de marzo que nunca supo nada de robo de perfiles a Facebook. “Lo que está pasando ahí es entre Facebook, Cambridge Analytica y el profesor”, refiriéndose a Aleksandr Kogan, el hombre que habría diseñado la aplicación ThisIsYourDigitalLife, la cual habría servido para recabar los perfiles de los usuarios de la red social, a través de una encuesta.

Pero, ¿tuvo alguna culpa Facebook de que pasara todo esto? Humberto León, consultor independiente de tecnologías de la información lo explicó a ContactoMagazine.com de esta manera: "si aceptamos la información contenida en las recientes declaraciones del ex-empleado de Facebook (Sandy Parakilas, Supervisor de Operaciones), pudiéramos culpar a Facebook por no prestarle la debida atención a las actividades de extracción de datos (data mining) de un número de compañías dedicadas a esta tarea".

"En el caso específico de Cambridge Analytica, ésta se valió de la app ("thisisyourdigitallife") que logró sembrar en las páginas de Facebook. Aquellos usuarios que daban click en el app consentían dar acceso a sus datos personales guardados en su cuenta así como a los datos de aquellos en su lista de contactos", agregó León.

Ilustración de crimen cibernético...

Imagen titulada Cybercrime. (Nick Youngson / Alpha Stock Images - CC).

Aproximadamente 270 mil personas habrían descargado ThisIsYourDigitalLive, lo cual sirvió para recabar no solamente los datos de esas personas sino, además, para recopilar datos de sus amigos. Posteriormente, en 2014, Kogan habría entregado esos datos a Cambridge Analytica. Esta última dijo en marzo de 2018 que había borrado esos datos en 2015, pero ha sido acusada de no haberlo hecho realmente. La empresa también dijo que no sabía que Kogan había violado las condiciones de uso de Facebook, y que por tanto no había hecho nada inapropiado.

Tan crítica es esta situación que Facebook ha contratado a auditores forenses de la empresa Stroz Friedberg para que ayuden en la investigación acerca del destino de los datos personales sustraídos, y ha expulsado de su plataforma a Cambridge Analytica, a su empresa matriz SCL Group, a Kogan y a Christopher Wylie, por violar sus reglas de conducta.

Según León, la realidad es que esto no solamente ocurre en Facebook. "Ninguna red social está a salvo de brechas en la seguridad de los datos personales. Por ejemplo, actualmente están a la venta en el "dark web marketplace" (un nivel de Internet en el que los criminales intercambian y venden el producto de sus actividades ilegales) 6.5 millones de claves de acceso de sus usuarios robadas del sitio LinkedIn en 2012. También abundan los casos de robo de identidad en sitios como Snapchat,Twitter y otros".

Por supuesto, la pregunta que surge entonces es qué puede hacer Facebook y otras plataformas digitales para evitar que esto ocurra.

"Antes de sugerir un remedio para evitar la fuga de datos, tenemos que mirar la extensión de Facebook. Este "gigante" está asociado con compañías (data mining companies) que se dedican a recopilar datos personales para diversos fines. De modo que, poniendo un tapón a la brecha en Facebook no asegura que su información personal sea robada más adelante en una de estas compañías asociadas con Facebook. Sólo recordemos el robo de datos que se produjo en Experian en el año 2015", subrayó León, quien ha trabajado por más de dos décadas en tecnologías de la información en el sur de Florida.

Por el momento, el Parlamento británico y el Congreso de Estados Unidos han pedido al fundador y presidente de Facebook, Mark Zuckerberg, Contacto Magazineque se presente ante esos cuerpos legislativos a explicar cómo ocurrieron los hechos. La temida Comisión Federal de Comercio norteamericana ha comenzado una investigación sobre el asunto.

En su primera comparecencia pública después del escándalo, el 21 de marzo, Zuckerberg dijo lo siguiente en entrevista con la cadena CNN: “Ha sido una ruptura de confianza, y lo siento mucho. Tenemos la responsabilidad de proteger los datos de la gente. Nuestra responsabilidad es evitar que suceda de nuevo”.

También se comprometió a revisar “miles de aplicaciones” de terceros que ruedan por Facebook, y admitió que “no debimos confiar en la certificación que (Cambridge Analytica) nos dio. No vamos a cometer ese error otra vez”.

Tal vez la afirmación más importante que Zuckerberg hizo a la CNN fue ésta: “una de las peores interpretaciones que hay acerca de Facebook es que vendemos datos… no queremos que los datos salgan (de Facebook). Cuando eso pasa, es malo para la gente de nuestra comunidad y es malo para nosotros como negocio”.

El joven fundador de la red social más grande el mundo, también dijo “estar seguro de que alguien está tratando de interferir en las elecciones de plazo medio (de Estados Unidos)” que se celebrarán el 6 de noviembre de 2018, y en las cuales demócratas y republicanos se disputarán los 435 asientos de la Cámara de Representates, 34 de los 100 asientos del Senado y 39 de las 50 gobernaciones estatales, entre otros cargos políticos norteamericanos.

Cómo se Puede Proteger el Usuario

La pregunta que muchos usuarios se hacen ahora, es cómo proteger sus datos personales dentro de Facebook. Expertos en el tema indican que cuando descargamos una aplicación desde la red social, damos permiso para que empresas y terceras personas tengan acceso a la información personal que hemos publicado en Facebook.

Esto se refiere a cuando descargamos un juego, una encuesta, filtros de imágenes y tests de personalidad, entre otras aplicaciones. Para limitar el acceso a nuestra información, se aconseja ir a la sección de Configuración o Configuración de la Cuenta. Desde este lugar se puede controlar el asunto.

También en el área de Privacidad es posible diseñar un plan para limitar el acceso a nuestros datos. Y, por supuesto, en el apartado de Aplicaciones es donde están instaladas todas ellas, las que hemos descargado y las que vienen con el móvil. Una vez allí podemos borrar todas las aplicaciones que nos parezcan sospechosas, o que simplemente no queremos tener en nuestro teléfono. Desde esa sección, además, se pueden limitar los permisos que hemos concedido a cada aplicación para acceder a nuestra información personal.

A pesar de todo esto, León pone el dedo en la llaga al indicar que "lamentablemente es muy poco lo que un usuario puede hacer para proteger su información personal".

"Los usuarios hacen un acto de fe cuando se registran en cualquier servicio en Internet, ya sea su banco, correo electrónico, o sitios de la red social. Nadie puede asegurar que cuando Facebook u otro servicio de Internet le dice que no compartirá y guardará sus datos personales, eso vaya a pasar. Para comprobar esto descargue su Facebook Data contenida en su cuenta y se sorprenderá al ver cuántas compañías y sitios comparten su información", destaca el especialista.

(Hernández Cuéllar es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

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Nota del Editor.- Próximamente, más información con reportajes y entrevistas a expertos en seguridad sobre esta crisis.

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