Desi Arnaz y Lucille Ball

Desi Arnaz y su esposa, la comediante Lucille Ball, tuvieron gran éxito con su empresa Desilu Productions, en el Hollywood de los 50 y 60. (Creative Commons).



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Desi Arnaz, Verdadera Leyenda de la TV de Estados Unidos

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Los Angeles, California

Las continuas y simpáticas peleas entre Lucy y Ricky Ricardo en el legendario programa de la televisión norteamericana "I Love Lucy", son solo la punta del iceberg de los fabulosos aportes a la pantalla chica del músico, actor y productor Desi Arnaz, quien también fue un gran empresario. El apoyo de su esposa, la comediante Lucille Ball, fue fundamental para las muchas contribuciones de Desi al mundo del espectáculo de Hollywood, especialmente en la década de los años 50 y 60.

Desiderio Alberto Arnaz y de Acha III nació el 2 de marzo de 1917 en Santiago de Cuba. En 1933, su familia se trasladó a Miami. Poco después, Desi fue aceptado como guitarrista en el Sexteto Siboney y posteriormente trabajó brevemente con Xavier Cugat en Nueva York. En 1939, regresó a Nueva York, donde recibió un papel en el musical "Too Many Girls". La obra fue llevada al cine en Hollywood, donde conoció a Lucille Ball. ¿Amor a primera vista? Ambos se casaron el 30 de noviembre de 1940, tuvieron dos hijos, Desi y Lucie, y se divorciaron 20 años después, en 1960.

Desi participó en otras tres películas y casi de inmediato se enroló en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, donde fue responsable de entretener a las tropas. Tras sus dos años de servicio, formó una nueva banda, con la cual grabó varios éxitos a fines de los años 40. Además, trabajó como director de orquesta en el show radial de Bob Hope entre 1946 y 1947.

En 1951, Arnaz dirigió sus esfuerzos hacia el desarrollo de la famosa serie televisiva "I Love Lucy", que se rodó por seis años en los estudios de la CBS y se convirtió en el programa de televisión más exitoso de la historia.

Una de las contribuciones más significativas de Desi Arnaz a la televisión fue la introducción del formato de filmación con múltiples cámaras y público en vivo para "I Love Lucy". Antes de esto, la mayoría de las series de televisión se filmaban utilizando una sola cámara. Arnaz, junto con el director de fotografía Karl Freund, implementó un sistema de tres cámaras, lo que permitía capturar diferentes ángulos simultáneamente. Esto mejoró la eficiencia en la filmación y permitió a los actores actuar con continuidad, capturando mejor la química y la dinámica entre ellos.

Arnaz insistió en grabar "I Love Lucy" en película de 35 mm en lugar de utilizar la tecnología estándar de kinescopio, que era de menor calidad. Esta decisión fue crucial para la preservación del programa y permitió su sindicación futura, asegurando que "I Love Lucy" pudiera ser disfrutado por generaciones posteriores con una calidad de imagen superior.

Desi Arnaz

Desi Arnaz también fue un percusionista destacado en su carrera musical. (Dominio público)

Desi Arnaz y Lucille Ball habían fundado Desilu Productions en 1950, la cual muy pronto se convirtió en una de las compañías de producción televisiva más influyentes de la época. Bajo la dirección de Arnaz, Desilu se convirtió en un gigante de la industria, responsable de producir no solo "I Love Lucy", sino también otros programas icónicos como "The Untouchables", "Mission: Impossible" y "Star Trek". Hasta 1962, la empresa fue la segunda productora más grande de Estados Unidos, detrás de Revue Productions de MCA.

En 1967, la compañía fue vendida a Gulf + Western por diecisiete millones de dólares. Gulf + Western transformó Desilu Productions en otra compañía icónica, Paramount Television.

Desilu también fue pionera en el concepto de la producción independiente para televisión. En lugar de depender de las grandes cadenas para financiar y producir programas, Desilu producía sus propios programas y luego los vendía a las redes. Este modelo de negocio permitió una mayor libertad creativa y estableció un precedente para futuras productoras independientes.

Caen las barreras raciales

Desi Arnaz, como cubano, rompió barreras raciales y étnicas en una época en que la televisión estadounidense estaba predominantemente controlada por anglosajones. Su éxito como coprotagonista y productor de "I Love Lucy" abrió puertas para otros actores y actrices latinos, demostrando que el talento y el carisma no están limitados por la raza o el origen étnico.

El legado de Desi Arnaz en la televisión estadounidense es inmenso. Sus innovaciones técnicas y empresariales establecieron estándares que aún se utilizan en la industria. Su trabajo con Desilu Productions no solo ayudó a formar la edad dorada de la televisión, sino que también creó un modelo de negocio que permitió el crecimiento de producciones independientes y la diversificación del contenido televisivo.

Desi falleció en Del Mar, California, el 2 de diciembre de 1986 a la edad de 69 años, después de una ardua batalla contra el cáncer de pulmón.

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