Fraudes y estafas al consumidor

En 2018, la División de Salarios y Horarios del Departamento federal del Trabajo recuperó 304 millones de dólares en salarios atrasados para 240 mil trabajadores afectados. En 2014, el gobierno destinó 1.100 investigadores federales para proteger a 135 millones de trabajadores, en más de siete millones de empresas. Consumidores y empleados tienen muchos organismos federales y locales ante los cuales quejarse de fraudes y estafas de todo tipo.



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EE.UU.: Dónde Quejarse de Fraudes
y Estafas al Consumidor

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Revista Digital Latina desde 1998
Los Ángeles, California

En una época en que la brecha entre gastos e ingresos se ha ampliado en Estados Unidos, los fraudes y estafas al consumidor han aumentado a niveles peligrosos. Sin embargo, esto no quiere decir que la sociedad viva desprotegida de quienes buscan dinero y otros beneficios sin el más mínimo escrúpulo.

Los fraudes van desde el telemarketing deshonesto que trata de vender algo de poco o ningún valor a través de la tarjeta de crédito del consumidor, hasta el robo de identidad vía internet y la publicidad falsa o engañosa que aparece muchas veces en los medios de comunicación y en las redes sociales. No faltan tampoco las trampas que vienen mediante la letra pequeña en diferentes contratos de compra de autos, casas y otros bienes, y hasta el robo de salario que hacen ciertas empresas.


 


El viejo truco del boleto ganador de la lotería que alguien ofrece a una persona, a cambio de una cantidad menor de dinero en efectivo ya que por alguna razón no puede cambiar el boleto, ha resurgido en tiempos recientes en busca de presas fáciles: ancianos, inmigrantes y otros miembros de la sociedad.

El gobierno de Estados Unidos tiene una página web, llamada Usa.Gov, en la que aparecen los beneficios y protecciones que ofrecen las autoridades federales, y cómo combatir y quejarse de fraudes y estafas. Estados, condados y municipios de la nación tienen también unidades de protección al consumidor que se pueden consultar por teléfono y por internet.

Lo primero que debe hacer un consumidor en esta época es registrar su número telefónico en el National Do Not Call Registry (DoNotCall.gov) o llamar al 1 888 382 1222. Si el consumidor recibe llamadas de telemarketing después de registrarse en ese organismo del gobierno, hay muchas posibilidades de que se trate de un fraude.

El gobierno aconseja también tener mucho cuidado con llamadas que anuncian que el consumidor se ha ganado un premio o un paquete de vacaciones. Si estas u otras llamadas parecen sospechosas, cuelgue de inmediato.

También, mucho cuidado cuando el que llama sin autorización pregunta: “¿puede usted escucharme?”. Esta es una táctica común de los estafadores para grabar su voz diciendo que sí, con el propósito de probar que usted estuvo de acuerdo en hacer una compra, o aceptó llevar a cabo cualquier otra transacción a través de su tarjeta de crédito o cuenta de banco.

Es muy importante nunca ofrecer el número de su tarjeta de crédito, ni información de sus cuentas bancarias o cualquier otra información personal a quien le llame sin su permiso.

Fraudes por internet

Estafas y fraudes comunes

De acuerdo con Usa.gov, los fraudes más comunes son:

* Estafas de romance con un militar: cuídese de personas que fingen ser miembros de las Fuerzas Armadas de EE. UU. Estos estafadores intentarán entablar una relación virtual con usted en redes sociales o en un sitio web de citas. Luego le pedirán dinero para supuestas necesidades como costos de viaje u honorarios médicos.

* Estafas de pago por adelantado: le notifican que ganó la lotería, un premio o la oportunidad de invertir en un gran negocio, pero tiene que pagar una tarifa por adelantado.

* Cadena de cartas: estas cartas prometen ayudarlo a enriquecerse rápidamente si paga una suma y las reenvía a sus amigos y familiares.

* Estafas de caridad: los estafadores aprovechan su deseo de ayudar a personas necesitadas y causas benéficas. Ellos se quedan con su donación.

* Estafas de romances y citas: los estafadores crean perfiles falsos en redes sociales y sitios web de citas y expresan interés en usted, solo para pedirle dinero.

* Estafas de alivio de deuda: algunos estafadores se aprovechan de su urgencia por deshacerse de una deuda para estafarlo.

* Estafas de soporte técnico: no se deje engañar por mensajes en la pantalla de su computadora que afirman que está infectada con un virus. Esas alertas falsas solo explotan su miedo a las amenazas de seguridad en línea. La idea es que pague por servicios que no necesita.

* Estafas de subvenciones del Gobierno: los anuncios que dicen que califica para una subvención del Gobierno a menudo son estafas. No responda a ofertas o correos electrónicos que afirman provenir de agencias gubernamentales.

* Fraude a la salud: desconfíe de productos que afirman prevenir, tratar o curar enfermedades. Investigue a fondo un producto antes de utilizarlo o consumirlo. Pueden resultar peligrosos para la salud.

* Estafas financieras internacionales: hay estafas que ofrecen la oportunidad de participar en loterías extranjeras o de invertir en otros países.

* Estafas de trabajo: tenga cuidado si tiene que pagar o proporcionar su número de tarjeta de crédito a una empresa para solicitar un empleo. Algunos estafadores prometen oportunidades para trabajar desde casa o por internet, pero esto puede requerir que participe en actividades ilegales.

* Estafas de servicio de jurado: alguien lo llama fingiendo ser un funcionario de la corte y amenaza con arrestarlo por no haberse presentado para servir como jurado. Le exigen un pago para evitar el arresto.

* Fraude de correo masivo: usted recibe una carta en la que le prometen grandes ganancias, a cambio de dar su información personal o enviar dinero.

* Estafas de deudas fantasma: tenga cuidado con cartas y llamadas de supuestos "cobradores de deudas" o "funcionarios judiciales". Estos estafadores lo amenazan para que les pague dinero que no debe.

* Estafas en nombre del FBI o la CIA: evite las estafas de mensajes de correo electrónico no solicitado supuestamente enviado por el Buró Federal de Investigaciones (FBI) y/o la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Los estafadores usan direcciones de correo electrónico como mail@fbi.gov, post@fbi.gov, admin@fbi.gov y admin@cia.gov.

Fraudes por internet

* Estafas de suplantación de identidad (“smishing”, “vishing” y “phishing”): estas tres estafas intentan que responda a un correo electrónico, una llamada telefónica o un mensaje de texto con información personal, como su cuenta bancaria o números de tarjeta de crédito.

* Estafas de impostores del Seguro Social: alguien lo llama haciéndose pasar por un investigador del Seguro Social. Esa persona afirma que hay un problema con su cuenta. Luego le pide que llame a otro número para resolver el problema. Los estafadores tratarán por diferentes medios de obtener su número del Seguro Social y otra información personal.

* Estafas de citaciones (en inglés): los estafadores envían correos electrónicos, supuestamente de un tribunal de distrito, diciendo que tiene que presentarse en la corte. Estos mensajes son falsos y pueden contener enlaces que son perjudiciales para su computadora.

* Mensajes de texto basura: el “spam” de mensajes de texto puede ser molesto y costarle dinero en la factura de su teléfono móvil. Además, esos mensajes suelen ser estafas.

Dónde reportar fraudes y estafas

* Las estafas y fraudes comunes se pueden reportar a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés). Las quejas se pueden hacer en español.

* Fraude financiero en créditos, hipotecas y préstamos. El lugar apropiado para quejarse en español es la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB, por sus siglas en inglés).

Para denunciar robos de identidad y filtración de datos, también hay una página de quejas en español del gobierno de Estados Unidos.

El F.B.I. acepta quejas de víctimas de fraudes por internet mediante una página de su programa IC3 en inglés. Es contra estafadores que usan correos electrónicos falsos, mensajes de texto o imitaciones de sitios web oficiales, para robar su identidad o información personal. También puede reportar al IC3 el software malicioso o “malware”, destinado a dañar sistemas de computadoras y otros problemas relacionados.

Para denunciar estafas telefónicas presente una queja en inglés ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, sigla en inglés) si descubre cargos misteriosos en su factura (“cramming”), un cambio ilegal de su servicio (“slamming”) o llamadas no deseadas como, por ejemplo, ventas por teléfono.

Para más información acerca de cómo reportar estas y otras estafas y fraudes al consumidor, visitar la página sobre estos temas de Usa.Gov.

Robo de salarios, sueldo mínimo y horas extras

Por otra parte, si un trabajador cree que su empleador le ha robado salario tanto de tipo regular como de horas extras, también tiene oportunidad de denunciarlo a través de la División de Salarios y Horarios del Departamento federal del Trabajo. En 2018, esa división recuperó 304 millones de dólares en salarios atrasados para 240 mil trabajadores afectados. En 2014, el gobierno destinó 1.100 investigadores federales para proteger a 135 millones de trabajadores, en más de siete millones de empresas.

La misión de la División de Salarios y Horarios es hacer cumplir 13 leyes federales, entre ellas el Acta de Estándares Laborales Justos de 1938, el Acta de Permisos Médicos y Familiares, el Acta de Protección a Trabajadores Agrícolas Inmigrantes Temporales y otras.


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