Hugh Hefner en una foto histórica...

Hugh Hefner en una foto histórica que refleja los años de madurez de Playboy y del propio magnate, blanco de elogios y críticas. (Foto: Playboy Enterprises).




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Hugh Hefner, Playboy y ¿la Revolución Sexual?

• La revista ha sido algo más que conejitas y denuncias de orgías. Ha publicado entrevistas de fondo con el Dr. Martin Luther King, Jimmy Carter, Muhammad Ali, Marlon Brando, Fidel Castro, Whoopi Goldberg, Steve Jobs y hasta Donald Trump.

• Gabriel García Márquez publicó en Playboy su cuento “El ahogado más hermoso del mundo”. Ray Bradbury compartió en la revista su novela “Fahrenheit 451”, por entregas. Mario Vargas Llosa tuvo un espacio también para “Muerte en los Andes”.

• En 2016 Hefner vendió la fabulosa Masión Playboy por 100 millones de dólares, con la condición de que se le permitiera vivir en ella. Murió allí el 27 de septiembre de 2017. Durante su vida recibió premios y reconocimientos, y también fue criticado por haber hecho “una gran cantidad de dinero enseñando tetas, con una conducta verdaderamente grotesca”.

JESUS HERNANDEZ CUELLAR

Eran los años felices que siguieron a los horrores de la Segunda Guerra Mundial y sus 60 millones de muertos, la inmensa mayoría civiles inocentes. Con una idea fija en su mente desde hacía mucho tiempo, Hugh Hefner se sentó en la mesa de la cocina de su casa de Chicago y maquetó el primer número de Playboy, con Marilyn Monroe en la portada y una foto de ella desnuda sobre una cama. Hefner tenía entonces 27 años de edad. Ese primer número salió a la calle en diciembre de 1953, y fue necesario hacer de inmediato una segunda edición con cerca de 54 mil ejemplares.

Reportaje Especial

Había nacido el ícono más popular del entretenimiento para hombres, con sus famosas modelos desprovistas de ropa, en medio de la indignación de los sectores más conservadores de la sociedad norteamericana. Hasta ese momento, sólo existían revistas eróticas y pornográficas de muy poca circulación, que funcionaban casi clandestinamente.

Pero ese mismo año, Ray Bradbury publicó su histórica novela Fahrenheit 451 y Hefner decidió comprar los derechos de reproducción, tras lo cual la publicó en Playboy por entregas en las ediciones de marzo, abril y mayo de 1954. Eso hizo pensar a muchos, que Playboy iría mucho más allá de su fascinación por los cuerpos femeninos, presentados como Dios los trajo al mundo

Se mezclaron entonces esos cuerpos esculturales con entrevistas a políticos, escritores, actores, directores y protagonistas de la revolución tecnológica. Actrices de Hollywood como Jayne Mansfield, Ursula Andress, Margot Kidder, Kim Basinger y Drew Barrymore, así como cantantes como La Toya Jackson, Nancy Sinatra, Samantha Fox, Tiffany y Debbi Gibson, mostraron sus cuerpos en Playboy a lo largo de los años. Y en los mismos números aparecieron entrevistas de fondo con el Dr. Martin Luther King, Jimmy Carter, Muhammad Ali, Marlon Brando, Fidel Castro, Whoopi Goldberg, Steve Jobs y hasta Donald Trump. Entre los entrevistados, por supuesto, no faltaron John Lennon y Yoko Ono.

Playboy presentó con frecuencia a exponentes de ideas opuestas. El historiador Alex Haley, que fue unos de los entrevistadores más famosos de la revista, no solamente dialogó con King y Malcolm X, líderes de la lucha por los derechos civiles. También entrevistó a George Lincoln Rockwell, fundador del Partido Neonazi de Estados Unidos. Estas piezas quedaron como referencias históricas consultadas todavía hoy.

Gabriel García Márquez publicó en Playboy su cuento El ahogado más hermoso del mundo, y Mario Vargas Llosa tuvo un espacio también para Muerte en los Andes.

En el momento de la muerte de Hefner, Playboy se publicaba en 20 países y las licencias para el uso del nombre de la revista en productos diversos se habían concedido a empresas de 180 países, con ventas anuales de mil millones de dólares. Datos de Playboy Enterprises indican que la circulación de la revista llegó a su punto más alto en 1972, con más de siete millones de ejemplares por edición mensual. En 2015, el tiraje de la publicación había caído a 800 mil ejemplares. En internet, Playboy.com tiene cinco millones de visitantes únicos a nivel global.

Playboy Enterprises, empresa matriz, maneja Playboy magazine, Playboy Newsstand Specials, Playboy TV, Spice Network, con 12 redes digitales, ocho sitios web y Playboy Radio, entre otros proyectos de gran envergadura. Las franquicias de Playboy Clubs, centros nocturnos con salas de estar y bares, se extendieron por gran parte del mundo, aunque desde hace años han estado cerrando sus puertas aceleradamente.

Edición de Aniversario de Playboy en 1997.

Edición de aniversario y días festivos aparecida en diciembre de 1997, con Marilyn Monroe en la portada. (Foto:WikiCommons).

Críticas, Arresto y Censuras

Pero no todo fue color de rosa para Playboy y Hefner. Los grupos religiosos fueron los primeros en formular fuertes críticas a la revista. En un ensayo de 1974 titulado El intelectualismo de los espíritus malévolos y la lógica, el pastor y escritor L.L. Clover, de Luisiana, acusó a la publicación de alentar a los hombres jóvenes a verse a sí mismos como “individuos que sólo buscan placer y para los cuales el sexo es divertido y las mujeres son objetos sexuales”.

La galardonada guionista de cine y televisión Alex von Tunzelmann comentó en Twitter que la revolución sexual tiene que ver mucho más con la disponibilidad de los métodos anticonceptivos seguros que con la pornografía. Y Hefner ni siquiera inventó la pornografía”.

Para ella, “no hay nada revolucionario y por supuesto nada feminista en él (Hefner): él estuvo simplemente en un estilo de patriarcado diferente al de los puritanos de los años 50”, e “hizo una gran cantidad de dinero enseñando tetas, con una conducta verdaderamente grotesca”.

Igualmente, la reconocida líder feminista Gloria Steinem, que alguna vez se hizo pasar por empleada de un club Playboy para saber lo que ocurría en esos laberintos, dijo en un artículo que escribió para la revista Show que “la última persona que yo quisiera que entrara en la historia, sería Hugh Hefner”.

El propio Hefner, más allá del contenido de la revista, dio pie para que surgiera todo tipo de acusaciones en su contra, que van desde misógino y pornógrafo, hasta protagonista de orgías en sus clubes de conejitas y en su propia casa. En el documental Hugh Hefner: Playboy, Activista y Rebelde, realizado en 2011, el magnate dijo textualmente: “Las mujeres son objetos sexuales. Si las mujeres no fueran objetos sexuales, no habría una próxima generación”.

Portada de Playboy...

Portada de diciembre de 1995 con el rostro de Farrah Fawcett. (Foto: WikiCommons).

Hefner no solamente fue blanco de críticas, también fue arrestado y acusado de publicar y circular literatura obscena, luego de que saliera el número de junio de 1963 con la actriz Jayne Mansfield en uno de sus famosos centrefolds. Finalmente, fue absuelto.

En muchos países de Asía, la India entre ellos, la revista está prohibida, al igual que en los países islámicos, excepto Líbano. En 1986, la cadena de tiendas 7-Eleven sacó la revista de sus estantes, y no la regresó hasta finales de 2003. En Irlanda se le permitió circular otra vez en 1995, luego de 36 años de censura.

La revolución sexual a la que muchos han vinculado a Hefner, se desarrolló ampliamente desde la década de los años 60, hasta la de los 80. Conocido también como liberación sexual, este movimiento abogaba por las relaciones sexuales fuera de la pareja tradicional monógama, principalmente en lo que se refiere al matrimonio. El uso de anticonceptivos, los desnudos, la pornografía, el sexo premarital y la homosexualidad estuvieron asociados de alguna manera a esta revolución. Sin embargo, muchas líderes feministas que han apoyado ese movimiento, son también muy críticas de Hefner y Playboy.

Según un memo interno que circuló entre sus empleados en 1970, el propio magnate subrayó que “ellas son nuestro enemigo natural… lo que quiero es una pieza devastadora que saque a las militantes feministas del camino. Ellas están inalterablemente opuestas a la sociedad romántica de chicos y chicas que Playboy promueve”.

Apoyo a Derechos Civiles y a la Libertad de Expresión

Sin embargo, Hefner ha sido elogiado frecuentemente por su apoyo a causas sociales y a la primera enmienda de la Constitución de Estados Unidos que garantiza la libertad de expresión. En 1965, nació la Fundación Playboy, una entidad activista que respalda a organizaciones sin fines de lucro que defienden los derechos civiles, combaten la censura, buscan alivio y cura para el sida y promueven la educación y la investigación de la sexualidad humana. Desde entonces, la fundación ha donado más de 20 millones de dólares a esos grupos

La fundación ofrece donaciones de hasta 10 mil dólares por solicitud de apoyo para proyectos aprobados que defienden esos principios, pero no entrega dinero alguno para programas religiosos, necesidades individuales, recaudación de capital, ni clínicas, ni becas ni otros servicios sociales, ni tampoco a organismos ni proyectos del gobierno ni a organizaciones culturales, de acuerdo con la información proporcionada por la propia fundación en su página web.

En 1979, la fundación creó los Premios Hugh M. Hefner Primera Enmienda para reconocer a individuos que han hecho contribuciones importantes en ese punto. Desde entonces más de 100 personas han recibido ese reconocimiento, que consiste en una placa conmemorativa y 10 mil dólares en efectivo. En ese contexto, entrega también el Premio a la Libertad de Expresión por la cantidad de 25 mil dólares.

En un artículo publicado en la revista New Republic tras la muerte de Hefner, la redactora de temas culturales Josephine Livingstone destacó que “su gran logro (de Hefner) fue las críticas brillantes que provocó en las mujeres”.

Ante notables pérdidas económicas, Hefner vendió en 2016 la fabulosa Masión Playboy por 100 millones de dólares, con la condición de que se le permitiera vivir en ella. Murió allí el 27 de septiembre de 2017.

(Hernández Cuéllar, autor de la columna Cafe Impresso, es director y editor de Contacto Magazine, revista que fundó en julio de 1994 en Los Angeles, California. Es también autor del libro ¡Última hora! - Manual para el consumidor de noticias de la era digital. Desde 1981 ha trabajado en todo tipo de medios: agencias de prensa, diarios, radio, televisión, semanarios, internet, revistas y redes sociales. Fue redactor de la agencia EFE en Cuba, Costa Rica y Estados Unidos, así como editor metropolitano del diario La Opinión de Los Angeles, California, e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA).

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