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La Nave Fantasma de Oakland

ESTA BOCA ES MIA

La Nave Fantasma de Oakland

JORGE LUIS RODRIGUEZ

Pensar es difícil. Por eso la mayoría de la gente juzga.
–Carl Jung

Diciembre del año 2016 registra en el calendario de California una tragedia sin precedentes. Un cortocircuito en una nevera provoca que las llamas consuman “La Nave Fantasma de Oakland”, cobrando el amargo saldo de treinta y seis muertes en vísperas de Santa Bárbara, dueña del relámpago y el fuego según su sincretismo en Osha.

Supe del fuego al ver una notificación publicada en Facebook por Derick Ion agradeciendo que su esposa Micah e hijos estuviesen a salvo por haber pasado esa noche en un hotel, así como lamentando la pérdida de todo por cuanto trabajase durante años. Estas primeras impresiones manifestadas por el capitán de la nave convertida en centro artístico y albergue, desataron una avalancha abrumadora de odio, coreada por toda índole de medios, observadores y matones.

Los comentarios preliminares de Derick Ion en medios sociales ocurrieron lejos del almacén convertido en estudio y albergue de artistas, mucho antes que comenzara el conteo de víctimas del siniestro y hubiese pérdidas de vidas que lamentar. Pero el común denominador dicta que el capitán debe hundirse con su nave.

Antes de juzgar al líder del colectivo Satya Yuga (Era de las Verdades, Edad de Oro) podemos detenernos a pensar si el inquilino y arquitecto de este laberíntico local es el causante y culpable por excelencia del devastador infierno desatado en la Nave Fantasma de Oakland .

Derick Ion era el inquilino arrendando el almacén donde dio albergue al colectivo Satya Yuga mientras Chor Ng y su hija Eva son los propietarios del inmueble, responsables por mantener los códigos de seguridad y urbanística que prevea la ley.

El Concejal del Distrito 5 de Oakland, Noel Gallo, reside en la vecindad de la Nave Fantasma y basa su campaña electoral en prometer una ciudad limpia y segura. Entre los que encontraron un “chivo expiatorio” después del incendio, el concejal Gallo apuntó hacia Derick Ion responsabilizándolo por montones de basura en el estudio.

Los medios de prensa y los dilettantes de turno apuntarían luego en repetidas ocasiones hacia dos denuncias y una inspección fallida por falta de acceso a la Nave. Todo parte de errores y falacias, pues las acusaciones de marras fechadas el 13 y el 14 de noviembre se refieren al lote número 1305 de la Avenida 31, mientras que la Nave Fantasma corresponde al número 1315 de la misma Avenida.

El lote vacante número 1305 abandonado y convertido en basurero y foco insalubre, es también propiedad de Chor Ng.

El local de diez mil pies cuadrados que ocupaba el colectivo Satya Yuga no ha tenido una inspección en treinta años y ni siquiera aparece en la base de datos del Cuerpo de bomberos de Oakland, según declaraciones oficiales.

Un par de residentes previos y promotores defraudados acusan por doquier al egocéntrico Derick por permitir olores a gatos en el estudio. Sin lugar a dudas aquí parece haber “gato encerrado”…

Una residente se identifica como orfebre ultrajada y recorre los medios de prensa declarando contra los abusos de Derick al reclamar un depósito equivalente a la renta mensual de $700 por estacionar su trailer en la planta baja del edificio. Un promotor iracundo protesta cuando Derick dobla la renta de $500 para eventos especiales…

Mientras la gentrificación y los propietarios elevan hasta el cielo las rentas domiciliares y multiplican los desalojos, estos afiliados acusan a Derick Ion de lucrar con las rentas del almacén, ignorando que el susodicho debe pagar $4,500 mensuales a los propietarios y dedicar jornadas administrativas a la Nave.

Otro elemento de juicio ha consistido en deplorar la ¨vivienda ilegal¨de artistas en los predios de la Nave Fantasma. Los términos de arrendamiento comercial generalizados en California establecen que las instalaciones de negocios no deben servir como vivienda de inquilinos.

Mientras las calles se llenan con campamentos de desamparados, nuestra comunidad artística se ve desplazada a lo largo y ancho de California. Desde el siglo pasado hemos visto agentes del orden despojando de cobertores y tenderetes a los desamparados, desmantelando “viviendas ilegales” mientras el electorado de cada ciudad aprueba presupuestos gubernamentales para prevenir el desamparo y mitigar la crisis de vivienda.

En el año 2015 Derick Ion me buscó para conversar en Los Angeles, y solicitó ayuda de la organización sin fines de lucro que presido desde 1982. Escuché el relato de Derick sobre intentos fallidos de instalar rociadores de agua contra el fuego y renovar la estructura del almacén. Según la información compartida, el propietario se negaba a sufragar ningún mejoramiento del edificio según la usanza en términos de arrendamientos comerciales. En aquel momento por razones personales y logísticas no nos fue posible asesorar la ruta de la Nave Fantasma.

Visité Satya Yuga durante su primera etapa en el 2007, ocupando entonces una sólida estructura de dos plantas en el 2400 Magnolia Street de Oakland, que cumplía con los códigos urbanísticos y ningún miembro del colectivo residía en este centro. Luego el colectivo y las necesidades fueron creciendo y el colectivo se mudó a un espacio mayor cerca del Boulevard International en el vecindario de Fruitdale.

Contraté a Derick en 1997 como operador de Los Angeles Photography Center al fallecer su padre, el fotógrafo Freddy Almena. Derick resultó ser un trabajador incansable al servicio de profesionales y principiantes de la fotografía, facilitando el uso de laboratorios de revelado e impresión, conduciendo talleres y programas educacionales para niños y adultos, así como produciendo eventos inspirados por la cultura de Tribus en California.

Tomando como referencia los asentamientos nativos de los “Costanoan”, anales de Ohlone 2000 años antes de nuestra era, el movimiento de Tribus es parte integral del tejido multicultural en Oakland, donde el hinduismo y los juegos pirotécnicos celebran vida y obra de pujantes comunas.

En el Norte de California se han tramado producciones y eventos que definieron estéticas durante el siglo XX, tales como el célebre “Burning Man” actualmente basado en el desierto de Black Rock, Nevada.

La personalidad, extraordinaria o cuestionable de Derick Almena no es lo que debe estar en tela de juicio, sino la trágica pérdida de treinta y seis jóvenes creadores convertidos en mártires de una generación que amenaza desaparecer en el vaivén polarizado de nuestra sociedad.

A raíz de la tragedia de la Nave Fantasma, la alcaldesa Libby Schaaf de Oakland ha prometido establecer un fondo de 1.7 millones de dólares para crear y mantener espacios económicos y seguros para los artistas locales. También el Consejo de la Ciudad busca aprobar un sistema de becas ofreciendo hasta 75,000 dólares a organizaciones en riesgo de perder sus locales para que puedan dar pagos iniciales en la compra de bienes raíces.

Lo importante ahora es que las autoridades no se complazcan con castigar a las víctimas.

(Jorge Luis Rodríguez es colaborador de Contacto News Services publicando Esta Boca es Mía desde 1998 y preside en California la organización educacional Stage of the Arts, Inc. desde 1982. Es autor del blog Esta Boca es Mía).

 

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