Barack Obama con Raúl Castro...

El presidente Barack Obama y su familia con el general Raúl Castro en el Estadio Latinoamericano de La Habana, Cuba, en un partido de béisbol disputado durante la visita del mandatario norteamericano a Cuba en 2016. /(Foto: Departamento de Estado de Estados Unidos).




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El ‘Achinamiento’ de la Economía Cubana

ROBERTO ALVAREZ QUIÑONES

¿Cuál es el principal objetivo que tiene Estados Unidos y casi todo el mundo occidental con las concesiones unilaterales al régimen de La Habana?

La respuesta es fácil y me sorprende que los medios no hablen de eso: El “achinamiento” de los hermanos Castro, con perdón de la Real Academia Española. O sea, estimular a la dictadura cubana a que realice reformas económicas como las de China para hacer negocios con y en la isla caribeña, sin importar mucho que digamos la falta de libertades y derechos ciudadanos, pues eso no perjudica los negocios.

Es paradójico, pero entrado ya el tercer milenio de la cristiandad se confirma que a veces la humanidad avanza hacia adelante y hacia atrás al mismo tiempo. Recordemos que la destrucción de la imperialista y explotadora Roma de los césares por parte de las tribus bárbaras hundió al mundo en el atraso, la oscuridad y la ignorancia por unos mil años.

Hoy al parecer nos hallamos en uno de esos contradictorios ciclos de la historia mundial. El impresionante avance tecnológico está exacerbando el pragmatismo y marca en materia política una tendencia a despojarse de principios “sentimentales” de siglos anteriores que puedan obstaculizar la obtención de ventajas económicas y geopolíticas.

A eso agréguese el añejo axioma de que el capital, ideologías aparte, va a donde está seguro y rinde buenos beneficios. En la actualidad casi todos los países de la Tierra comercian con la autoritaria China o tienen fuertes inversiones en esa nación. Ningún gobierno molesta al de Pekín con “impertinencias” acerca de los derechos humanos, los que viola descaradamente. Y los gobernantes que desean la democratización de Cuba tampoco lo dicen públicamente. No quieren perjudicar los posibles negocios con la isla.

China es el mayor receptor de inversiones norteamericanas y de muchos países, y el mayor socio comercial de EE.UU, que en 2015 importó de China bienes por valor de 483,244 millones de dólares y le exportó $116,071 millones.

Las etiquetas “Made in USA” han sido sustituidas por las de “Made in China” a nivel global. Cientos de compañías norteamericanas y de todas partes producen de todo en China. Allí pagan salarios inferiores, producen a bajo costo y exportan a precios muy competitivos al planeta entero. Con semejantes ventajas hacen la vista gorda en la violación de los derechos ciudadanos. La comunidad internacional ve esto como algo normal.

Con Cuba puede ser todo peor aún, ya que “el socialismo de mercado”, como lo llama el Partido Comunista chino, es demasiado liberal para la Junta Militar castrista, y al menos por ahora no parece que vaya a ser implantado. Los Castro tienen otros planes, menos achinados y más fascistoides.

Teoría de la Convergencia…híbrida

El modelo chino es lo que más se acerca al que propugnaba la “Teoría de la Convergencia” en los años 60 y 70. Varios economistas occidentales, entre ellos el canadiense-norteamericano John Kenneth Galbraith (gran amigo del presidente John F. Kennedy), propusieron una receta salomónica para construir la sociedad ideal: tomar lo mejor del capitalismo y del comunismo, mezclarlos bien y conformar un sistema socioeconómico que conciliase la planificación central estatal con la propiedad privada y la competencia, bajo leyes y regulaciones estatales.

Hoy China cuenta con un híbrido inédito de capitalismo con comunismo, no imaginado por Marx o Lenin, que facilita la creación de empresas capitalistas en casi todas las ramas de la economía mediante un complicado sistema de leyes que también prohíbe las inversiones en los sectores de “seguridad nacional”, como los medios de comunicación, que son propiedad estatal o férreamente censurados.

Al compás de la consigna de “enriquecerse es glorioso” del líder reformista Deng Xiaoping, ya en octubre pasado había en China más multimillonarios con fortunas superiores a los mil millones de dólares que en Estados Unidos (596 y 538, respectivamente). En 2015 la ciudad de Pekín contaba con más cantidad de ellos que New York: 100 y 95 superricos, respectivamente. Los 75 diputados chinos más ricos (algunos con más de $6,000 millones cada uno) superan los valores conjuntos de todos los congresistas de EEUU.

Sin embargo, sigue vigente en el gigante asiático una macrocefalia estatal intervencionista en el ámbito económico. El Estado posee casi todos los grandes bancos, las tres entidades petroleras principales y las tres empresas telefónicas. También el gobierno planifica centralmente la economía, sobre todo en la industria pesada, la energía y las infraestructuras, a la vez que descentraliza las decisiones a nivel local. Pekín no admite que el mercado es superior y sostiene que un plan estatal es clave para el crecimiento.

Diferencias entre las dos dictaduras

Pero entre China y Cuba hay notables diferencias. El coloso asiático es la segunda mayor economía del planeta, tiene 1,374 millones de habitantes y dispone de un cuasi infinito mercado interno sediento, en constante expansión. El país es dirigido por un Partido Comunista militarizado y no por un par de hermanos.

Es una nación oriental sin antecedentes democráticos, que durante miles de años ha vivido bajo regímenes autocráticos y dictatoriales. Luego de caer la última dinastía imperial, la Qing, en 1912 el líder político Sun Yat Seng quiso establecer una democracia moderna y fue elegido como Presidente de la primera República de la historia china. El intento democratizador apenas duró unos meses. Aunque la república continuó no hubo democracia alguna. Sucumbió en 1949 con la llegada al poder de Mao Tse Tung y su Partido Comunista.

Cuba es una nación pequeña de 11 millones de habitantes, gobernada como una finca privada por la familia Castro y un grupo de militares. Está ubicada en el corazón de Occidente a escasos 140 kilómetros de EE.UU, la mayor y más antigua democracia de la modernidad (en el siglo XVII en Inglaterra se instauró una monarquía parlamentaria, pero con el rey como Jefe del Estado).
La familia “real” de los Castro, y su Junta Militar dirigen a capricho la nación, controlan hasta la vida personal de sus habitantes, y han decidido que serán ellos los únicos protagonistas económicos y políticos en el modelo neocastrista de capitalismo de Estado que van a establecer a partir de 2018. Quieren que los únicos ricos en la isla sean los miembros de la dinastía y los militares más leales a la familia. Y punto.

A los cuentapropistas les dejarán una participación marginal en el mercado doméstico, la prohibición de importar y exportar, la prestación de precarios servicios típicos de la Edad Media y acogotados con impuestos y barreras legales para impedir que sus negocios crezcan y les hagan competencia.

Presionar en vez de regalar

Tales planes en nada se parecen a los chinos. Tal vez Obama y los estadistas que hacen concesiones a Cuba lo saben, pero esperan que los “reformistas” de la élite castrista presionen y logren la realización de reformas profundas de mercado. Esa expectativa no parece viable. Lo previsible es que las concesiones a la autocracia cubana coadyuvarán a que la dinastía marxista (y valga la ironía) y los militares consoliden su monopolio de la economía y se perpetúen en el poder más cómodamente, sobre todo si se levanta el embargo norteamericano.

Y todo esto sucede precisamente cuando el régimen es más débil y vulnerable que nunca y hay posibilidades reales de presionarlo para que abandone su jurásico inmovilismo y mueva ficha. Debido a la crisis devastadora en Venezuela han disminuido drásticamente los subsidios y las entregas de petróleo gratuito, y Cuba está abocada a un nuevo “período especial” que se ensañará con el ya muy pobre y desesperanzado pueblo cubano.

Aun cuando Rusia aceptase el pedido de Raúl Castro de suministrar petróleo a bajos precios y facilidades de pago (cosa que no es muy segura), Cuba va a depender cada vez más de los miles de millones de dólares y otros recursos que le llegan anualmente de EE.UU., de mil maneras. Es un error de Washington no aprovechar esta coyuntura para que los Castro hagan concesiones a su pueblo a cambio del salvavidas político que le están lanzando al agua.

Por lo demás, el “achinar” a Cuba no se vislumbra en el horizonte, al menos mientras vivan los hermanos Castro.

(Alvarez Quiñones es periodista y escritor radicado en el sur de California. Durante más tres décadas ha publicado artículos sobre el curso de la economía mundial. Es un experto en temas internacionales, con énfasis en asuntos cubanos).

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